Archivo de la etiqueta: Orrorin

ORRORIN TUGENENSIS (ORRORIN)

Última revisión 12/10/2021

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Familia: Hominidae
  • Subfamilia: Homininae
  • Tribu: Hominini
  • Género: Orrorin
  • Especie: O. tugenensis
  • Altura aproximada: 140 cm
  • Peso aproximado: 50 kg
  • Era(s): Messiniense, Mioceno final
  • Posible hábitat: Bosque seco siempre verde
  • Yacimientos: (Cheboit, Kapsomin, Kapcheberek, Aragai) Kenia. África
  • Descubierto por: Brigitte Senut, Martin Pickford
  • Año de descubrimiento: 2001

Antecedentes del descubrimiento

Edad

Hace 6,1 a 5,8 millones de años

Descubrimientos fósiles importantes

Un puñado de fragmentos fósiles, de cinco individuos, fueron encontrados en Kenia en 2000 durante las excavaciones de la Expedición Paleontológica de Kenia (KPE) bajo la dirección de Martin Pickford del KPE y Brigitte Senut del Museo de Historia Natural de París. El descubrimiento fue publicado en 2001. Los restos incluyen varios huesos de extremidades, fragmentos de mandíbula y dientes aislados. Las muestras de holotipo son 2 fragmentos de mandíbula, BAR1000a’00 y BAR1000b’00. Un molar inferior aislado (KNM LU 335), que puede pertenecer a esta especie, fue descubierto en esta zona en 1974.

Que significa el nombre

El nombre del género Orrorin significa ‘hombre original’ en el idioma Tugen, mientras que el nombre de la especie tugenensis se asignó porque los fósiles se encontraron en las colinas Tugen de Kenia.

Distribución

Se han encontrado fósiles en cuatro sitios (Cheboit, Kapsomin, Kapcheberek y Aragai) en Tugen Hills, Kenia.

Relaciones con otras especies

Sus descubridores creen que esta especie pertenece al árbol genealógico humano. Afirman que es diferente al género Australopithecus, y que este género debería trasladarse a una rama lateral del árbol humano, dejando a Orrorin tugenensis como el primer antepasado directo de los humanos. Esto es contrario a las creencias de una gran mayoría de paleoantropólogos y no hay suficiente evidencia para apoyar el argumento debido a la naturaleza fragmentaria de los restos. Otros expertos creen que esta especie pudo haber vivido antes de que la línea de los simios y los humanos se dividieran, por lo que podría ser un ancestro de ambas líneas o que era un miembro basal del clado de los homínidos.

La especie vivió durante un período crítico en la línea de tiempo evolutiva humana. Se cree ampliamente que los humanos y los chimpancés se separaron de un ancestro común que vivió hace entre cinco y ocho millones de años.

Características físicas clave

Cerebro

  • Probablemente similar en tamaño a un chimpancé moderno, pero la falta de material craneal hace que esto sea difícil de determinar

Tamaño y forma del cuerpo

  • Incierto, probablemente similar en tamaño a un chimpancé moderno

Extremidades

  • Algunas características de los huesos de las piernas indican que esta especie posiblemente era bípeda. El fémur era diferente al de los humanos modernos, el Homo fósil y los simios vivos y se parecía mucho a los australopitecinos que vivieron hace tres o cuatro millones de años.
  • Algunas características de los huesos de las piernas se encuentran en primates no bípedos, lo que sugiere que esta especie puede no ser bípeda. Por el momento, la evidencia no es concluyente.
  • Las características de los huesos de los brazos (húmero) y el hueso de un dedo curvo sugieren que también fue adaptado para trepar a los árboles.

Mandíbulas y dientes

  • Anatomía dental primitiva
  • Los dientes tienen un esmalte grueso y son relativamente pequeños, aunque los caninos son relativamente grandes y puntiagudos en comparación con los humanos.

Estilo de vida

Cultura

No hay evidencia de ningún atributo cultural específico. Sin embargo, puede haber usado herramientas simples similares a las que usan los chimpancés modernos, que incluyen:

  • Ramitas, palos y otros materiales vegetales que se moldearon o modificaron fácilmente. Es posible que se hayan utilizado para una variedad de tareas simples, incluida la obtención de alimentos.
  • Piedras no modificadas, es decir, piedras que no se formaron ni alteraron antes de ser utilizadas. Es posible que estas herramientas se hayan utilizado para procesar alimentos duros como nueces.

Medio ambiente y dieta

Cuando esta especie vivía, el ambiente era un bosque abierto con densos bosques de árboles.

Los molares grandes y planos sugieren una dieta a base de frutas y verduras, pero también puede haber sido un carnívoro oportunista.

Fuente: