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PLANETA MERCURIO

Mercurio tiene la órbita más corta y rápida alrededor del Sol y experimenta cambios de temperatura dramáticos a medida que gira. Es un mundo de extremos.

Explore datos sobre el planeta más rápido de nuestro sistema solar.

Hechos sobre mercurio

  • Circunferencia del ecuador: 15.329 km
  • Radio: 2.440 km
  • Distancia media al Sol: 58 millones de km
  • Temperatura de la superficie: -180 ° C a 430 ° C
  • Duración del día: 59 días terrestres
  • Duración del año: 88 días terrestres
  • Velocidad orbital media: 170.500 km / h (47 km / s)
  • Lunas: 0
  • Tipo de planeta: terrestre

¿Qué tan grande es Mercurio?

Mercurio es un poco más grande que nuestra Luna: 15.329 kilómetros alrededor de su ecuador. Su radio, la distancia desde el centro del núcleo a la superficie, es de 2.440 kilómetros. Mercurio es aproximadamente 2,6 veces más pequeño que la Tierra.

¿Qué tan caliente está Mercurio?

El lado de Mercurio que mira hacia el sol está quemado por temperaturas de alrededor de 430 ° C, lo suficientemente calientes como para derretir el plomo.

Sin una atmósfera sustancial para distribuir el calor lejos de las áreas que miran hacia el Sol, la lenta rotación del planeta genera grandes diferencias de temperatura entre sus lados oscuro y claro. El lado que mira hacia afuera se enfría a aproximadamente -180 ° C.

Pero a pesar del intenso calor al que se enfrenta el planeta mientras gira, las áreas que están permanentemente sombreadas, como algunos cráteres polares, pueden contener depósitos de hielo.

Los intensos cambios de temperatura del día a la noche hacen imposible que la vida tal como la conocemos prospere en Mercurio.

Aunque es el planeta más cercano al Sol, Mercurio no es el más caliente del sistema solar. La densa atmósfera de Venus causa un efecto invernadero, lo que resulta en temperaturas más altas.

Esta imagen coloreada artificialmente de Mercurio muestra las diferencias químicas, mineralógicas y físicas en la superficie rocosa de Mercurio.

¿A qué distancia del Sol está Mercurio?

La órbita de Mercurio es alargada, tomando un curso casi ovalado o en forma de huevo alrededor del Sol. Esto significa que su distancia del Sol varía a lo largo de su circuito, entre aproximadamente 46 millones y 70 millones de kilómetros.

Mercurio acelera alrededor del Sol a casi 47 kilómetros por segundo, casi un 60% más rápido que la velocidad en órbita de la Tierra.

¿Cuánto dura un día en Mercurio?

Los días en Mercurio son muy largos porque el planeta gira muy lentamente. Un giro de un día tiene una duración de 59 días terrestres. Pero debido a su órbita rápida, un año de Mercurio toma 88 días terrestres. Esto significa que dos años en Mercurio duran solo tres días.

La salida del sol del planeta sería inusual para nosotros en la Tierra. Debido a su órbita alargada y lenta rotación, desde algunos lugares de la superficie de Mercurio, el Sol parece salir brevemente antes de ponerse y volver a salir. Al atardecer, sucede lo contrario, y el Sol parece ponerse dos veces.

El planeta gira casi verticalmente sobre su eje, por lo que sus polos nunca están completamente iluminados por el sol. La falta de inclinación también significa que el planeta no experimenta estaciones anuales como la Tierra.

¿De qué está hecha la atmósfera de Mercurio?

El mercurio tiene poca atmósfera, pero lo que tiene está compuesto principalmente de oxígeno, sodio, hidrógeno, helio y potasio.

La delgada atmósfera, o exosfera, hace poco para prevenir o ralentizar los impactos de objetos extraterrestres, dejando la superficie llena de cráteres. En apariencia, es similar a la Luna de la Tierra.

El planeta es terrestre, lo que significa que tiene una superficie sólida y está compuesto principalmente de rocas de silicato o metales. El planeta Mercurio está compuesto principalmente de hierro.

Mercurio no tiene lunas. La proximidad del planeta al Sol hace que tener lunas sea imposible, ya que la fuerte atracción gravitacional de la estrella probablemente las sacaría de la órbita del planeta.

¿Quién descubrió Mercurio?

Mercurio es uno de los cinco planetas clásicos visibles a simple vista y lleva el nombre del dios mensajero romano de pies rápidos. No se sabe exactamente cuándo se descubrió el planeta por primera vez, aunque los astrónomos Galileo Galilei y Thomas Harriot lo observaron por primera vez a través de telescopios en el siglo XVII.

Solo dos naves espaciales, tanto robóticas como lanzadas por la NASA, han visitado Mercurio hasta ahora, lo que lo convierte en el planeta terrestre menos explorado. El Mariner 10 se lanzó en 1973 y obtuvo imágenes de alrededor del 45% de la superficie del planeta desde 1974 hasta el final de su misión en marzo de 1975.

MESSENGER se lanzó en 2004 y entró en la órbita de Mercurio en 2011, convirtiéndose en la primera nave espacial en hacerlo. Esta misión duró cuatro años antes de que la sonda sucumbiera a la gravedad del planeta e impactara su superficie en 2015. Recopiló una gran cantidad de datos e imágenes y los transmitió a la Tierra para que los científicos los estudiaran.

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