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EL SOL

El centro del sistema solar alrededor del cual orbitan todos los planetas, lunas, cometas y asteroides, el calor y la luz del Sol son esenciales para la vida.

Explore datos sobre el objeto más grande y caliente del sistema solar.

Los hechos del sol

  • Circunferencia del ecuador: 4.379.000 km
  • Radio: 695,700km
  • Temperatura: 5.973 ° C a 15.000.000 ° C
  • Velocidad orbital media alrededor de la Vía Láctea: 720.000 km / h (200 km / s)
  • Tipo de estrella: enana amarilla
  • Tiempo medio necesario para rotar sobre el eje: 27 días terrestres
  • Número de planetas: 8

¿Qué tan grande es el sol?

El Sol es el objeto más grande de nuestro sistema solar, con una distancia de 695.508 kilómetros del centro a la superficie. Contiene el 99,86% de la masa de todo el sistema solar y podría contener aproximadamente 1,3 millones de Tierras.

El Sol es una estrella de tamaño medio. Algunas estrellas tienen solo una décima parte de su tamaño, mientras que otras son más de 700 veces más grandes. Debido a su enorme masa y fuerte gravedad, el Sol es una esfera casi perfecta.

¿Qué tan caliente es el sol?

El núcleo es la parte más caliente del Sol, a 15 millones de grados Celsius. Esto es lo suficientemente caliente como para sostener la fusión termonuclear, cuando los átomos de hidrógeno se fusionan para formar átomos de helio más grandes. Esto libera una cantidad extraordinaria de energía que a su vez se libera en forma de calor y luz.

La energía producida en el núcleo tarda hasta un millón de años en llegar a la capa exterior conocida como zona convectiva. En este punto, la temperatura desciende a alrededor de dos millones de grados centígrados. Para cuando llega a la superficie, la temperatura ha bajado a 5.973 ° C, pero todavía está lo suficientemente caliente como para hervir diamantes.

En la atmósfera del Sol, conocida como corona, la temperatura comienza a subir nuevamente a aproximadamente dos millones de grados Celsius. A medida que la distancia desde el núcleo del Sol se ensancha, se esperaría que la temperatura descendiera. Este dramático aumento de temperatura en la atmósfera es uno de los mayores misterios de la estrella. 

¿De qué está hecho el sol?

El Sol es una bola de gas y plasma; alrededor del 91% es gas hidrógeno. Bajo intenso calor y fuerza gravitacional, este se fusiona en helio durante la fusión nuclear.

Cuando el plasma se calienta a las temperaturas que se ven en el Sol, contiene tanta energía que las partículas cargadas pueden escapar de la gravedad de la estrella y volar al espacio. Esto se llama viento solar; bajo ciertas condiciones, cuando golpea la atmósfera de la Tierra puede causar auroras, como la aurora boreal.

Además de hidrógeno y helio, los científicos han detectado al menos otros 65 elementos en el Sol. Los más abundantes incluyen oxígeno, carbono, nitrógeno, silicio, magnesio, neón, hierro y azufre.

¿Gira el sol?

Si. Aunque el Sol no es sólido como la Tierra, todavía tiene una rotación cuando el plasma gira alrededor de su superficie. En promedio, el Sol tarda 27 días terrestres en girar una vez sobre su eje, pero diferentes partes se mueven a diferentes velocidades. Las regiones ecuatoriales tardan solo 24 días en rotar y las regiones polares más de 30.

¿Qué son las manchas solares?

Las manchas solares son partes más frías de la superficie del Sol y ocurren en la fotosfera. Las manchas temporales a través de la superficie nos parecen más oscuras que el plasma más cálido que las rodea. 

Estos lugares más fríos pueden tener hasta 50.000 kilómetros de diámetro. Se cree que son causadas por interacciones con regiones particularmente fuertes del campo magnético subyacente, que reducen ligeramente la radiación que proviene del núcleo, enfriando la superficie.

Las manchas solares son regiones más frías de la superficie del Sol.

¿Qué son las erupciones solares?

Las erupciones solares son los eventos explosivos más grandes de todo el sistema solar. Ocurren cuando los campos magnéticos asociados con las manchas solares convierten la energía en calor y aceleran las partículas, expulsándola al espacio.

Se caracterizan por una explosión de fotones, o luz, en casi todas las longitudes de onda. Los científicos suelen medir los rayos ultravioleta, los rayos X y los rayos gamma procedentes de las erupciones solares. Estos suelen aparecer como destellos brillantes en la superficie del Sol y pueden durar desde solo un par de minutos hasta unas pocas horas.  

¿Qué tipo de estrella es el Sol?

Actualmente, el Sol es una enana amarilla. Como todas las estrellas, comenzó como una nebulosa que se contraía, efectivamente una nube de polvo y gas.

Como cada partícula tiene su propia atracción gravitacional diminuta, el polvo y el gas comenzaron a fusionarse en una protoestrella. A medida que esta masa se junta y se colapsa sobre sí misma, genera calor. Si se vuelve lo suficientemente grande, eventualmente se calentará lo suficiente como para fusionar el hidrógeno en helio. Así fue como se formó el Sol.

Luego, el objeto celeste entra en su etapa de secuencia principal, durante la cual la presión hacia afuera de la fusión nuclear se equilibra con la presión hacia adentro de la propia gravedad de las estrellas. El Sol se encuentra actualmente en esta fase estable.

Una llamarada solar como se ve en rayos X de alta energía.

¿Cuándo explotará el sol?

No lo hará. Cuando todo el hidrógeno de su núcleo se quema, sale de la etapa de secuencia principal.

Como estrella relativamente pequeña, las capas externas del Sol colapsarán sobre sí mismas, creando temperaturas lo suficientemente altas como para fusionar el helio en carbono. En este punto, la presión hará que la estrella se expanda rápidamente hacia afuera para formar una gigante roja.

Para el Sol, se espera que esto ocurra en unos cinco mil millones de años. Es probable que engulle a Mercurio y Venus, y potencialmente incluso a la Tierra. 

Eventualmente se encogerá para convertirse en una nebulosa planetaria con una enana blanca en su núcleo.

¿Dónde está el Sol en la Vía Láctea?

Se estima que hay 100 mil millones de galaxias en el universo conocido. El Sol y sus ocho planetas, incluida la Tierra, residen en uno conocido como la Vía Láctea. Nuestra galaxia tiene alrededor de un quintillón de kilómetros de diámetro, o 100.000 años luz.

El Sol está en un brazo en espiral de la Vía Láctea llamado Orion Spur. Esto se ramifica del brazo de Sagitario de la galaxia. El Sol y nuestro sistema solar orbitan alrededor del centro de la Vía Láctea a una velocidad de 720.000 kilómetros por hora. Se necesitan 230 millones de años para hacer una órbita completa.

¿Qué es un eclipse solar?

A veces, la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra. Si los tres están alineados, la Luna puede bloquear el Sol por completo, proyectando una sombra sobre la Tierra y provocando un eclipse solar. Esto se debe a que, aunque el Sol es 400 veces más grande que la Luna, la Luna está 400 veces más cerca de la Tierra.

Los eclipses solares ocurren aproximadamente cada seis meses, pero los eclipses solares totales, en los que el Sol está completamente oscurecido por la Luna, son mucho más raros. Suelen ocurrir aproximadamente cada dos años, aunque a menudo en áreas remotas de la Tierra. Estos eclipses totales pueden durar tan solo unos segundos, pero nunca más de siete minutos.  

¿Cómo estudiamos el sol?

Debido a sus temperaturas extremas, estudiar el Sol con naves espaciales es increíblemente difícil. Tenemos que confiar en las observaciones que utilizan telescopios y cámaras en los satélites terrestres.

Sin embargo, en 2019 la Agencia Espacial Europea y la NASA lanzarán el Solar Orbiter, que entrará en una órbita elíptica del Sol permitiendo observaciones sin precedentes.

Después de tres años y medio para llegar al Sol, comenzará una misión de siete años para estudiar el viento solar, los campos magnéticos y el plasma de las estrellas. Orbitará tan cerca como a 42 millones de kilómetros de la superficie del Sol, más cerca incluso que Mercurio.

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