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PIRÁMIDE ESCALONADA DE DJOSER

Las pirámides son los monumentos más famosos del antiguo Egipto y todavía fascinan a la gente en la actualidad. Estos enormes tributos a la memoria de los reyes egipcios se han convertido en sinónimo del país a pesar de que otras culturas (como la china y la maya) también construyeron pirámides. La evolución de la forma de la pirámide se ha escrito y debatido durante siglos, pero no hay duda de que, en lo que respecta a Egipto, comenzó con un monumento a un rey diseñado por un brillante arquitecto: la pirámide escalonada de Zoser en Saqqara.

Pirámide vista desde el patio de la fiesta Sed.

Djoser (c. 2670 a. C.) fue el primer rey de la Tercera Dinastía de Egipto y el primero en construir en piedra. Antes del reinado de Djoser, las tumbas de mastaba eran la forma habitual de las tumbas: monumentos rectangulares hechos de ladrillos de arcilla seca que cubrían los pasajes subterráneos donde se sepultaba al difunto. Por razones que no están claras, el visir de Djoser, Imhotep (c. 2667 a. C.), concibió la construcción de una tumba más impresionante para su rey apilando mastabas una encima de la otra, haciéndolas cada vez más pequeñas, para formar la forma ahora conocida como el Paso. Pirámide.

Poco se sabe del reinado de Djoser. Se cree que es el hijo del último rey de la Segunda Dinastía de Egipto, Khasekhemwy (c. 2680 a. C.). Su madre era la reina Nimaathap y su esposa la reina Hetephernepti, que probablemente era su media hermana. Djoser fue un ambicioso constructor de monumentos y templos. Se cree que reinó durante veinte años, pero los historiadores y eruditos suelen atribuir un tiempo mucho más largo a su gobierno debido al número y tamaño de los monumentos que había construido.

Djoser fue muy respetado durante su reinado y aún, siglos después, fue tenido en alta estima como lo demuestra la Estela del Hambre de la Dinastía Ptolemaica (332-30 a. C.) que cuenta la historia de Djoser salvando al país de la hambruna al reconstruir el templo de Khnum, el dios de la fuente del río Nilo , que se pensaba que estaba reteniendo su gracia porque su santuario estaba en mal estado; una vez que Djoser lo restauró, se levantó el hambre. Sin embargo, ninguno de los logros o proyectos de construcción de Djoser es tan impresionante como su hogar eterno en Saqqara.

Construcción

La pirámide escalonada se ha examinado e investigado a fondo durante el último siglo y ahora se sabe que el proceso de construcción pasó por muchas etapas diferentes y hubo algunos comienzos en falso. Imhotep parece haber comenzado a construir una simple tumba de mastaba. La mastaba más alta fue de 20 pies (6 metros) pero Imhotep decidió ir más alto. Las investigaciones han demostrado que la pirámide comenzó como una mastaba cuadrada, en lugar de la forma rectangular habitual, y luego se cambió a rectangular. Se desconoce por qué Imhotep decidió cambiar la forma tradicional de mastaba rectangular, pero es probable que Imhotep tuviera en mente una pirámide de base cuadrada desde el principio.

Detalle, pirámide escalonada de Djoser.

La mastaba temprana se construyó en dos etapas y, según el egiptólogo Miroslav Verner,

… se utilizó un método de construcción simple pero efectivo. La mampostería no se colocó verticalmente sino en hiladas inclinadas hacia el centro de la pirámide, aumentando así significativamente su estabilidad estructural. El material básico utilizado fueron los bloques de piedra caliza, cuya forma se asemeja a la de grandes ladrillos de arcilla (115-116).

Las primeras mastabas habían sido decoradas con inscripciones y grabados de juncos e Imhotep quería continuar esa tradición. Su gran e imponente pirámide de mastaba tendría los mismos toques delicados y un simbolismo resonante que las tumbas más modestas que la habían precedido y, mejor aún, todas estarían trabajadas en piedra en lugar de barro seco. El historiador Mark Van de Mieroop comenta sobre esto, escribiendo:

Imhotep reprodujo en piedra lo que se había construido anteriormente con otros materiales. La fachada del muro del recinto tenía los mismos nichos que las tumbas de adobe, las columnas se asemejaban a haces de juncos y papiros, y los cilindros de piedra en los dinteles de las puertas representaban mamparas de junco enrolladas. Se involucró mucha experimentación, que es especialmente clara en la construcción de la pirámide en el centro del complejo. Tenía varios planos con formas de mastaba antes de convertirse en la primera pirámide escalonada de la historia, apilando seis niveles parecidos a mastaba uno encima del otro… El peso de la enorme masa fue un desafío para los constructores, que colocaron las piedras en un inclinación hacia el interior para evitar que el monumento se rompa.

Cuando se completó, la pirámide escalonada se elevó 204 pies (62 metros) de altura y fue la estructura más alta de su tiempo. El complejo circundante incluía un templo, patios, santuarios y viviendas para los sacerdotes que cubrían un área de 40 acres (16 hectáreas) y estaban rodeadas por un muro de 30 pies (10,5 metros) de altura. La pared tenía 13 puertas falsas cortadas con sólo una entrada verdadera cortada en la esquina sureste; Luego, toda la pared estaba rodeada por una zanja de 750 metros de largo y 40 metros de ancho. Las puertas falsas y la trinchera se incorporaron al complejo para disuadir a los invitados no deseados. Si uno deseaba visitar el patio interior y los templos, habría sido necesario que le dijeran cómo entrar.

El complejo de la pirámide

Primer plano del complejo.
Segundo plano del complejo.

La pirámide y el complejo que la rodea fue diseñado para ser deslumbrante e inspirar asombro. Djoser estaba tan orgulloso de su logro que rompió el precedente de tener solo su propio nombre en un monumento y también hizo grabar el nombre de Imhotep. El complejo consta de la pirámide escalonada, la casa del norte, la casa del sur, el Serdab, la corte de Heb Sed, la tumba del sur, el templo T y el templo mortuorio del norte. Todos ellos, con la muralla circundante, formaban un complejo del tamaño de una ciudad en el antiguo Egipto. El complejo de Djoser, de hecho, era más grande que la ciudad de Hierkanpolis en ese momento.

Se desconoce el propósito de la Casa del Norte y la Casa del Sur, pero se ha especulado que representaban el Alto y el Bajo Egipto. El Serdab (‘sótano’) es una caja de piedra caliza cerca de la entrada norte de la pirámide donde se encontró una estatua de tamaño natural de Djoser. Esta estatua habría sido de gran importancia para el alma del rey en la otra vida.

Se pensaba que el alma constaba de nueve aspectos y uno de ellos, el ba (la imagen en forma de pájaro que se encuentra a menudo en los grabados de las tumbas), podía volar de la tierra a los cielos a voluntad. Sin embargo, requería algún punto de referencia reconocible en la tierra, y esta habría sido la pirámide con la imagen del rey frente a ella. Una vez que el ba, en lo alto, vio la casa de su dueño, podría descender, entrar y visitar el plano terrenal nuevamente. La importancia de los nombres y las imágenes de los faraones entra en juego aquí, ya que el alma necesitaba poder reconocer su antiguo hogar (cuerpo físico) en la tierra para descansar en la otra vida. La estatua de Djoser, erigida en el complejo, es la estatuilla egipcia de tamaño real más antigua que se conoce y se habría creado con este propósito, así como para recordar a los visitantes el legado del gran rey.

La Corte de Heb Sed estaba relacionada con el Festival de Heb Sed en el que el rey confirmó su derecho a gobernar. El festival se llevó a cabo en el año 30 del reinado del rey y luego cada tres años para revitalizar su gobierno al volver a promulgar su coronación. Este patio, que contiene la Casa del Norte y la Casa del Sur, también tiene trece pequeñas capillas. La Tumba Sur tiene tres paneles tallados que representan a Djoser realizando el ritual Heb Sed. Esta tumba tiene forma de mastaba y se cree que fue construida para albergar otra estatua del rey. El templo T se encuentra entre las estructuras más fascinantes y misteriosas del complejo. La fachada exterior del edificio es sencilla y no muestra ningún esfuerzo de ornamentación, pero el interior está bellamente construido con Djed pilares (que representan la estabilidad) en todas partes. También hay tallas intrincadas en el interior, incluida una de una puerta entreabierta que parece una entrada real. El significado de la talla de esta puerta no está claro, pero puede haber representado un pasaje simbólico al más allá. El Templo Mortuorio del Norte, al lado norte de la pirámide cercana, se usó para acceder a los pasajes subterráneos de la pirámide que conducían a la cámara funeraria.

Pilares Djed.
Tercer plano del complejo.

La pirámide escalonada

Las cámaras reales de la tumba, donde descansaba el cuerpo del rey, se excavaron debajo de la base de la pirámide como un laberinto de túneles con habitaciones fuera de los pasillos para desalentar a los ladrones y proteger el cuerpo y el ajuar funerario del rey. La cámara funeraria de Djoser estaba tallada en granito y, para llegar a ella, había que navegar por los pasillos que estaban llenos de miles de vasijas de piedra inscritas con los nombres de reyes anteriores. Las otras cámaras del complejo subterráneo tenían fines ceremoniales. La historiadora Margaret Bunson escribe:

Los pasillos subterráneos y las cámaras estaban adornados con finos relieves y con azulejos de loza azul hechos para parecerse a las cortinas enmarañadas de la residencia real en Memphis . El gran eje de la estructura, que conduce a la cámara funeraria, tenía 92 pies de largo. La cámara del fondo tenía cuatro metros de altura y estaba revestida de granito. Un tapón de granito selló el paso a la tumba real. Los laberintos también se incorporaron al diseño para frustrar a los posibles ladrones.

Los pasajes subterráneos son vastos y uno de los descubrimientos más misteriosos en su interior son las vasijas de piedra. Más de 40.000 de estos recipientes, de diversas formas y formas, se encontraron en dos de los ejes descendentes de la pirámide (los ejes 6 y 7). Estas vasijas están inscritas con los nombres de los gobernantes de la Primera y Segunda Dinastía de Egipto y están hechas de todo tipo de piedra como diorita, piedra caliza, alabastro, limolita y pizarra. Los nombres de los reyes Narmer , Djer, Den, Adjib, Semerkhet, Ka, Heterpsekhemwy, Ninetjer, Sekhemib y Khasekhemwy aparecen en estos recipientes, así como los nombres no reales de personajes menores.

No hay acuerdo entre eruditos y arqueólogos sobre por qué las vasijas se colocaron en la tumba de Djoser o qué se suponía que representaban. El arqueólogo Lauer, que excavó la mayor parte de la pirámide y el complejo, cree que Khasekhemwy los almacenó originalmente hacia el final de la Segunda Dinastía y que Djoser les dio un “entierro adecuado” en su pirámide para honrar a sus predecesores. Sin embargo, hay otros historiadores que afirman que las vasijas fueron arrojadas a los pozos como otro intento más de evitar que los ladrones de tumbas llegaran a la cámara funeraria del rey.

Desafortunadamente, todas las precauciones y el intrincado diseño del complejo subterráneo no impidieron que los ladrones antiguos encontraran una manera de entrar. El ajuar funerario de Djoser, e incluso su momia, fueron robados en algún momento del pasado y todos los arqueólogos hallados del rey eran partes. de su pie momificado y algunos objetos de valor pasados ​​por alto por los ladrones. Sin embargo, quedaba suficiente para examinar a lo largo de la pirámide y su complejo para asombrar a los arqueólogos que la excavaron.

Descubrimiento

Al igual que con muchos de los monumentos de Egipto, los visitantes y ladrones exploraron el complejo de la pirámide durante siglos después de que fuera abandonado, pero no se llevó a cabo una exploración sistemática hasta la campaña de Napoleón en Egipto de 1798-1801 d.C. Napoleón trajo un equipo de eruditos y científicos junto con su ejército que exploró, examinó, registró y estudió los monumentos de la antigua cultura egipcia y que, entre otros logros, descubrió la Piedra de Rosetta en 1799 EC, la estela de inscripción trilingüe que permitió al erudito francés Jean-Francois Champollion (1790-1832 EC) para descifrar los jeroglíficos egipcios y abrir la historia del antiguo Egipto al mundo. La expedición de Napoleón fue el primer estudio sistemático de la civilizacióny, más tarde, condujo al primer museo occidental en instalar un ala egipcia permanente en el Louvre de París .

Siguiendo a los artistas y científicos de Napoleón, arqueólogos e investigadores alemanes, ingleses y prusianos visitaron la Pirámide escalonada a lo largo del siglo XIX, pero no se inició ningún examen crítico ni científico hasta la década de 1920 EC cuando llegó el arqueólogo inglés Cecil Mallaby Firth (1878-1931 EC). en el sitio. Fue Firth quien, en 1924 EC, descubrió la estatua de Serdab y Djoser. En 1926 CE, Firth se unió en el sitio al arquitecto y egiptólogo francés Jean-Philippe Lauer (1902-2001 CE), quien haría los principales descubrimientos en el complejo y contribuiría más a la comprensión moderna de la construcción de pirámides en general y el Paso Pirámide específicamente.

Lauer restauró, excavó y exploró la pirámide escalonada y su complejo durante los siguientes cincuenta años. Descubrió los pozos y las cámaras funerarias, encontró y restauró las habitaciones de loza azul y se dedicó a devolver la vida al sitio antiguo. Mucho de lo que uno ve hoy al visitar el sitio se debe a los esfuerzos personales de Lauer o aquellos a los que fue mentor e inspirado como el egiptólogo Zakaria Goneim. Lauer conservó el gran diseño de Imhotep y sacó a la luz las complejidades del complejo que Firth y quienes habían trabajado con él habían pasado por alto. Desafortunadamente, la pirámide y su gran complejo hoy están en peligro de colapso debido a un terremoto que sacudió la región en 1992 EC y los esfuerzos inadecuados e incompetentes realizados para preservarla y restaurarla.

Peligro de colapso y esfuerzos de preservación

Un artículo de septiembre de 2014 de Beverley Mitchell para la revista en línea Inhabitat señala cómo el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto contrató a una empresa que nunca antes había trabajado en sitios antiguos y la pirámide se encontraba en estado crítico. Se inflaron bolsas de aire gigantes debajo de la pirámide mientras se realizaban los trabajos de construcción, pero, hasta la fecha, las cámaras debajo del monumento todavía están en peligro de colapsar y el complejo que rodea el monumento es inestable. Mitchell escribe, “es una tragedia que un legado arqueológico tan importante pueda ser destruido por la incompetencia y la falta de financiación adecuada”, lo cual es completamente cierto y debería ser evidente para todos; pero no se ha hecho nada significativo para preservar la pirámide o el complejo en los últimos dos años.

Miroslav Verner escribe: “Pocos monumentos ocupan un lugar en la historia de la humanidad tan significativo como el de la pirámide escalonada en Saqqara… Se puede decir sin exagerar que su complejo piramidal constituye un hito en la evolución de la arquitectura monumental de piedra en Egipto y en el mundo en su conjunto (108-109) “. La pirámide escalonada fue un avance revolucionario en la arquitectura pero, igualmente importante, se convirtió en el arquetipo que seguirían todos los demás grandes constructores de pirámides de Egipto. El diseño de la pirámide escalonada influyó en los constructores de las famosas pirámides y sus complejos en la Cuarta Dinastía, incluida la Gran Pirámide de Giza, la última de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Con suerte, los esfuerzos de preservación en la pirámide escalonada de Djoser mejorarán a tiempo para salvar este sitio único para que los visitantes lo aprecien y admiren en el futuro como lo han hecho durante los últimos 4.000 años.

Pirámide escalonada de Djoser en Saqqara, Egipto.

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