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AUSTRALOPITHECUS BAHRELGHAZALI

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Familia: Hominidae
  • Género: Australopithecus
  • Especie: A. bahrelghazali
  • Era(s): Plioceno
  • Posible hábitat: Orillas de un lago rodeado de bosques, sabanas boscosas y parches de hierba abiertos.
  • Yacimientos: Chad, África
  • Descubierto por: Michel Brunet
  • Año de descubrimiento: 1996

Antecedentes del descubrimiento

Edad

Los fósiles datan de aproximadamente 3,6 millones de años utilizando la datación radiométrica basada en berilio, publicada en 2008.

Descubrimientos fósiles importantes

Los restos de mandíbula y dientes fueron descubiertos por primera vez en 1995 en Bahr el Ghazal en Chad por un equipo franco-chadiano dirigido por el paleontólogo Michel Brunet. El espécimen tipo es un maxilar inferior adulto, KT-12 / H1. La mandíbula incluye un segundo incisivo inferior, ambos caninos inferiores y los cuatro premolares. Brunet apodó al espécimen Abel, en honor a su colega fallecido Abel Brillanceau.

Tres de los cuatro fósiles conocidos se encontraron como parte de la expedición 1995-1996. Un cuarto fragmento mandibular fósil con dos dientes fue descubierto en 2000, unos kilómetros al sur del sitio anterior KT13. Los cuatro fósiles son fragmentos de mandíbula.

Estos restos son los primeros del género Australopithecus que se descubren fuera del sur y este de África. Esto amplía el rango geográfico conocido de estos homínidos.

Que significa el nombre

El nombre del género Australopithecus significa ‘mono del sur’. El nombre de la especie se deriva del lugar donde se encontraron los fósiles: Bahr el Ghazal en Chad.

Distribución

Determinar la distribución de esta especie es difícil ya que solo se han encontrado cuatro fósiles, todos de sitios cercanos en el centro de Chad en África.

Relaciones con otras especies

Se necesitan más hallazgos para determinar dónde encaja esta especie en el árbol genealógico humano. Su relación con otros australopitecinos es objeto de debate, pero muchos científicos creen que puede estar estrechamente relacionado con A.afarensis , con quien comparte numerosas características. Otros creen que es una subespecie de A.afarensis .

Características físicas clave

Cerebro

  • La falta de restos craneales dificulta las estimaciones, pero las similitudes en las características de la mandíbula y los dientes con otros australopitecinos sugieren que el cerebro estaría en el mismo rango de tamaño, 400-550 centímetros cúbicos, que otras especies de este género.

Tamaño y forma del cuerpo

  • La falta de restos óseos dificulta las estimaciones. Esta especie probablemente tenía un tamaño similar al de los chimpancés modernos.

Mandíbulas y dientes

  • Grandes caninos y molares incisiformes
  • Premolares con 3 raíces (en lugar de 2)
  • Esmalte dental de espesor similar al Australopithecus afarensis.
  • Mentón relativamente vertical en comparación con otros australopitecinos (aunque todavía está retrocediendo)
Vistas de la mandíbula holotipo de Australopithecus bahreghazali (KT-12 / H1) Imagen: Mission Paléoanthropologique Franco-Tchadienne © Misión Paléoanthropologique Franco-Tchadienne.

Estilo de vida

Cultura

No hay evidencia de ningún atributo cultural específico, pero puede haberse comportado de manera similar a otros australopitecinos que viven en África al mismo tiempo. Probablemente utilizó herramientas simples que incluían palos y otros materiales vegetales no duraderos que se encuentran en los alrededores inmediatos. Es posible que las piedras también se hayan utilizado como herramientas, pero no hay evidencia de que las piedras hayan sido moldeadas o modificadas de alguna manera. Parece probable que vivieran en pequeños grupos sociales que contenían una mezcla de hombres y mujeres, niños y adultos.

Medio ambiente y dieta

Esta especie vive en un entorno a orillas de un lago rodeado de bosques, sabanas boscosas y parches de hierba abiertos.

Se ha trabajado poco para reconstruir en detalle su dieta. Sin embargo, probablemente comió principalmente plantas y puede haber complementado esto con pequeñas cantidades de carne.

Fuente: