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GÉNERO PARANTHROPUS

Última revisión 10/10/2021

Paranthropus aethiopicus

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Familia: Hominidae
  • Tribu: Hominini
  • Género: Paranthropus
  • Especie: P. aethiopicus
  • Era(s): Plioceno, Pleistoceno
  • Posible hábitat: Pastizales y bosques de sabana abierta
  • Yacimientos: Etiopía, África
  • Descubierto por: Camille Arambourg, Yves Coppens
  • Año de descubrimiento: 1968

Paranthropus boisei

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Familia: Hominidae
  • Tribu: Hominini
  • Género: Paranthropus
  • Especie: P. boisei
  • Era(s): Pleistoceno
  • Posible hábitat: Pastizales y bosques de sabana abierta
  • Yacimientos: Tanzania, África
  • Descubierto por: Mary Leakey
  • Año de descubrimiento: 1959

Paranthropus robustus

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Familia: Hominidae
  • Tribu: Hominini
  • Género: Paranthropus
  • Especie: P. robustus
  • Era(s): Pleistoceno
  • Posible hábitat: Pastizales y bosques de sabana abierta
  • Yacimientos: África
  • Descubierto por: Robert Broom
  • Año de descubrimiento: 1938

El género Paranthropus incluye actualmente tres especies, Paranthropus boisei, Paranthropus robustus y Paranthropus walkeri. Se les conoce colectivamente como los ‘robustos’ debido a sus mandíbulas y dientes molares extremadamente grandes. Son nuestros ‘primos’ lejanos en lugar de nuestros parientes directos.

Antecedentes del descubrimiento

La edad

Paranthropus walkeri vivió hace entre 2,3 y 2,7 ​​millones de años. Paranthropus boisei y Paranthropus robustus vivieron hace entre 1,0 y 2,3 millones de años.

Descubrimientos fósiles importantes

En 1938, un escolar encontró algunos fragmentos de fósiles en la ladera de una colina en Kromdraai en Sudáfrica. Los fósiles llamaron la atención de Robert Broom del Museo de Transvaal y Broom pronto localizó más fragmentos, todos del mismo cráneo. Las características únicas del cráneo incluían premolares y molares particularmente grandes y una mandíbula inferior robusta o de construcción fuerte, por lo que Broom lo anunció como una nueva especie de Paranthropus robustus .

El primer descubrimiento de Paranthropus en África oriental fue realizado en 1959 por Mary Leakey. Desde entonces, se han descubierto más de 300 fósiles de Paranthropus y ahora se incluyen tres especies en el grupo.

Ejemplares importantes: Paranthropus robustus

  • SK 23 – una mandíbula inferior descubierta en Swartkrans, Sudáfrica
  • SK 13/14: una mandíbula superior descubierta en Swartkrans, Sudáfrica. Este paladar o mandíbula superior adolescente muestra la erupción de los últimos molares.
  • SK 50: la mitad derecha de la pelvis de un hombre adulto descubierta en Swartkrans, Sudáfrica
  • SK 48: cráneo descubierto en 1950 en Swartkrans, Sudáfrica. Este cráneo adulto tiene una antigüedad de entre 1,5 y 2 millones de años. Ha sido difícil obtener fechas precisas para los fósiles sudafricanos porque se encuentran en las capas del suelo de las cuevas que han sido perturbadas por los sedimentos arrastrados y la erosión del techo de la cueva.
SK-48
Cráneo Paranthropus robustus.

Ejemplares importantes: Paranthropus boisei

  • L 74: una mandíbula inferior de 2,3 millones de años descubierta en Omo, Etiopía. Este fósil es el ejemplo más masivo de una mandíbula de esta especie.
  • KNM-ER 729: una mandíbula inferior de un hombre descubierto en el este de Turkana, Kenia
  • OH 5 – cráneo descubierto en 1959 por Mary Leakey en Olduvai Gorge, Tanzania Con una antigüedad de 1,8 millones de años, este es el “espécimen tipo” o representante oficial de esta especie. Originalmente fue clasificado como Zinjanthropus boisei y se ganó el apodo de ‘Hombre Cascanueces’ debido a sus poderosas mandíbulas y dientes grandes. Las capas de sedimento volcánico alrededor de este cráneo han permitido la datación confiable de este fósil.
  • KNM-ER 732: un cráneo de 1,7 millones de años descubierto en 1970 por Richard Leakey en Koobi Fora, East Turkana, Kenia. En comparación con el cráneo de un macho, esta hembra tiene una cara más pequeña y no tiene una cresta sagital a lo largo de la parte superior de la caja craneana.
Molde de KMN-ER 406. Cráneo casi completo de Paranthropus boisei. Las características incluyen crestas sagitales y nucales, un proceso mastoideo bien desarrollado y una cara ancha. El tamaño del cerebro rondaba los 510 cc.

Ejemplares importantes: Paranthropus walkeri

  • El ‘Black Skull’ KNM-WT 17000 descubierto en 1985 por Alan Walker en West Turkana, Kenia. Este cráneo de 2,5 millones de años tiene una cara muy proyectada en comparación con las otras especies de Paranthropus más recientes.
KNM WT 17000, también conocido como “el cráneo negro”.

Que significan los nombres

Paranthropus se basa en las palabras griegas, ‘para’ que significa ‘al lado’ o ‘cerca’ y ‘anthropus’ que significa ‘hombre’.

Hay tres especies del género o grupo Paranthropus. La segunda palabra del nombre científico de cada especie es:

  • Walkeri, en honor a Alan Walker, quien fundó el ‘Cráneo Negro’ (KNM-WT 17000),
  • Boisei, en honor a Charles Boise, quien ayudó a financiar las expediciones de caza de fósiles de Louis Leakey,
  • Robustus, una palabra en latín que significa ‘fuerte construcción’ que se refiere a los robustos cráneos y mandíbulas de esta especie.

Distribución

Se han encontrado fósiles tanto de Paranthropus walkeri como de la especie más reciente Paranthropus boisei en los países de Etiopía, Kenia y Tanzania en el este de África. Se han excavado fósiles de Paranthropus robustus en Sudáfrica, incluidos más de 100 especímenes de la cueva de piedra caliza de Swartkrans.

Relaciones con otras especies

Ninguna de estas especies se considera un antepasado directo de los humanos. P. walkeri puede haber evolucionado de Australopithecus afarensis o de una especie anterior como A. anamensis. Muchos científicos creen que P. walkeri fue el antepasado directo de P. boisei.

Se debate la ascendencia de P. robustus. Algunos consideran que ha evolucionado de P. walkeri. Otros piensan que su antepasado pudo haber sido Australopithecus africanus.

Otros nombres

Algunos científicos llaman a las especies de este grupo los ‘robustos’ o ‘australopitecinos robustos’ y en ocasiones se ha preferido el nombre del género Australopithecus en lugar de Paranthropus para las tres especies. Se han utilizado varios otros nombres a lo largo de los años. Paranthropus boisei se conocía inicialmente como Zinjanthropus boisei y algunos especímenes de P. robustus se llamaron originalmente Paranthropus crassidens. El nombre Paranthropus walkeri está bajo revisión y esta especie a menudo se conoce como Paranthropus (o Australopithecus ) aethiopicus.

Características físicas clave

Las tres especies comparten características físicas similares: un cuerpo relativamente pequeño y un cráneo “robusto” o de constitución fuerte que incluye grandes mandíbulas inferiores con molares extremadamente grandes.

Tamaño y forma del cuerpo

  • P. walkeri parece haber sido mucho más grande que las otras dos especies, pero la falta de evidencia esquelética dificulta la reconstrucción de los tamaños exactos. P. robustus y P. boisei probablemente eran solo un poco más grandes que Australopithecus africanus .
  • Los machos eran significativamente más grandes que las hembras
  • La caja torácica tenía forma de cono, como las de los simios, en lugar de la forma de barril de las costillas humanas.

Cerebro

  • El tamaño fue relativamente pequeño y varió de 420 centímetros cúbicos para P. walkeri a 520 centímetros cúbicos para P. boisei y P. robustus .

Cráneo

  • Los rasgos craneales eran parecidos a los de un simio con una frente plana y una cresta prominente sobre los ojos.
  • El rostro era relativamente ancho con pómulos llameantes. P. walkeri tenía una cara más saliente que las otras especies de este género, que tenían caras más cortas y planas.
  • La médula espinal pasó por el centro de la base del cráneo, lo que indica que estas especies caminaron erguidas.
  • Los machos tenían una enorme cresta ósea que corría a lo largo de la parte superior del cráneo, llamada cresta sagital. Esto actuó como un ancla para sus poderosos músculos de la mandíbula.

Mandíbulas y dientes

  • Los dientes frontales (incisivos y caninos) eran muy pequeños en comparación con los molares extremadamente grandes. Los molares fueron muy efectivos para triturar y moler alimentos vegetales duros.
  • Las mandíbulas eran grandes y robustas para la unión de poderosos músculos masticadores

Extremidades y pelvis

  • Las piernas tenían características similares a las humanas que indican la capacidad de caminar erguido
  • Los brazos eran largos en comparación con las piernas
  • La pelvis era similar a la del Australopithecus, ya que estaba construida para caminar sobre dos piernas pero sin los refinamientos para el paso de los humanos.

Estilo de vida

Cultura

La mayoría de los científicos cree que estas especies no fabricaban herramientas de piedra, pero es posible que hayan usado palos o piedra sin modificar para acceder a los tubérculos o nueces duras que formaban parte de su dieta.

Se ha sugerido que estas especies pueden haber vivido en grupos sociales basados ​​en un macho dominante y varias hembras, similares a los gorilas modernos.

Medio ambiente y dieta

Estas especies vivían en regiones de África dominadas por pastizales y bosques de sabana abierta. Existe evidencia de que el medio ambiente se estaba volviendo más seco después de hace aproximadamente 1,5 millones de años.

Los poderosos dientes rechinantes y las mandíbulas de estas especies sugieren que comían grandes cantidades de vegetación dura. Los patrones de desgaste de los dientes sugieren que se incluyeron en la dieta alimentos duros como semillas, nueces y raíces. Es posible que hayan comido algo de carne, pero solo en cantidades insignificantes.

Fuente: