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AUSTRALOPITHECUS SEDIBA

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Familia: Hominidae
  • Subfamilia: Homininae
  • Tribu: Hominini
  • Subtribu: Hominina
  • Género: Australopithecus
  • Especie: A. sediba
  • Altura aproximada: 120 cm
  • Era(s): Pleistoceno
  • Posible hábitat: Paisaje generalmente plano con un mosaico de pastizales y bosques.
  • Yacimientos: Johannesburgo, Sudáfrica
  • Descubierto por: Lee Rogers Berger
  • Año de descubrimiento: 2010

La última nueva especie de homínidos que se anunciará tiene a los científicos debatiendo acaloradamente su validez como especie y sus relaciones con otros homínidos, en particular su relación con nuestro género Homo.

Reconstrucción del rostro del Australopithecus sediba.

Antecedentes del descubrimiento

La edad

Estos fósiles de esta especie datan de hace 1,95-1,78 millones de años. Esto no representa el lapso de tiempo para esta especie, simplemente un punto en el tiempo para un número limitado de fósiles.

Descubrimientos fósiles importantes

El primer espécimen fue una clavícula derecha (clavícula) descubierta por Matthew Berger, el hijo de 9 años del paleontólogo Lee Berger, en Malapa, Sudáfrica, en agosto de 2008.

Paleontólogo Lee Berger con el esqueleto del niño varón, que se cree de nueve años de edad. © Brett Eloff.

Las excavaciones posteriores en los depósitos de la cueva revelaron dos esqueletos parciales. Estos se encontraron muy juntos y es probable que murieron casi al mismo tiempo y fueron sepultados en sedimentos antes de que sus restos se hubieran descompuesto por completo.

Sobre la base de una combinación de características primitivas y derivadas del cráneo y postcraneal, los descubridores lo anunciaron como una nueva especie en la revista Science en abril de 2010. Se están excavando más fósiles.

Ejemplares clave:

  • Malapa Hominin 1 (MH1): este es el espécimen tipo u holotipo. Se considera juvenil y está representado por un cráneo parcial (UW 88-50), mandíbula inferior parcial (UW88-8) y elementos postcraneales que incluyen una clavícula derecha (UW 88-1). Los segundos molares están erupcionados y se considera que ha alcanzado aproximadamente el 95% del tamaño del cerebro adulto.
  • MH2: probable mujer adulta representada por mandíbula inferior parcial (UW 88-54), dientes aislados de la mandíbula inferior (UW 88-54) y algunos elementos postcraneales parciales que incluyen la mayor parte de las articulaciones del brazo derecho, el tobillo y la rodilla y partes de la pelvis. y omóplato. Este es el paratipo de especie (un espécimen que no es un espécimen tipo que se usa para la descripción original de un grupo taxonómico)
MH1 y MH2

Distribución

Todos los especímenes conocidos se han encontrado en Malapa en Sudáfrica. Malapa está a unos 15 km de los sitios de Swartkrans y Sterkfontein.

Que significa el nombre

Australopithecus, significa ‘mono del sur’. Se basa en ‘australo’, una palabra latina que significa ‘sur’ y ‘pithecus’, una palabra griega que significa ‘mono’. El nombre se creó originalmente solo para esta especie que se encuentra en Sudáfrica, pero varias especies estrechamente relacionadas ahora comparten el mismo nombre de género.

La palabra sediba significa ‘fuente’ o ‘manantial’ en el idioma seSotho.

Relaciones con otras especies

Debido a la edad y las características esqueléticas generales, los descubridores creen que esta especie desciende de A. africanus. También comparte características derivadas con los primeros Homo, más que cualquier otra especie de australopitecinos, lo que sugiere que posiblemente sea ancestral de Homo (o un grupo hermano de un ancestro Homo). Aunque los descubridores favorecen que A. sediba sea ​​un ancestro del Homo, también aceptan que puede ser un callejón sin salida evolutivo.

El origen de Homo y su antepasado directo entre los austropitecinos se debate ampliamente y sigue sin resolverse. Si esta interpretación de los fósiles es correcta, estos restos se suman al debate al sugerir que Australopithecus africanus debería ser nuevamente considerado un posible ancestro humano directo. Una vez se creyó que A. africanus era un antepasado directo, pero numerosos hallazgos a finales del siglo XX hicieron que muchos científicos lo empujaran a una rama lateral en nuestro árbol genealógico evolutivo.

Muchos otros paleontólogos consideran que el ‘A. sediba ‘fósiles es una cronoespecie de A. africanus, lo que significa que las ligeras diferencias anatómicas entre los nuevos fósiles y A. africanus se deben a cambios a lo largo del tiempo dentro de una especie en lugar de ser de diferentes especies. Esta vista hace que los fósiles sean simplemente una rama lateral interesante de nuestro árbol genealógico, pero extiende el rango de tiempo para A. africanus en casi medio millón de años.

Características físicas clave

Esta especie se distingue de otras por una combinación de características primitivas y derivadas en lugar de características de identificación únicas (autapomorfias). Varias características sugieren relaciones cercanas con A. africanus y posiblemente Homo.

Tamaño y forma del cuerpo

  • Similar a otros australopitecinos en tamaño y forma corporal, con una altura aproximada de 1,2 metros

Cerebro:

  • Tamaño del cerebro relativamente pequeño estimado en aproximadamente 420 cc
  • Formas de las mitades derecha e izquierda del cerebro era desigual, como en Homo

Cráneo:

  • Cresta mínima en comparación con australopitecinos anteriores
  • La bóveda craneal tiene una forma similar a la de A. africanus La cara carece de los pronunciados cigomáticos ensanchados (pómulos) de A. africanus, pero por lo demás es generalmente similar en apariencia.
  • Máscara facial derivada debido a la disposición del borde de la ceja, la nariz prominente, el borde nasal, las cuencas de los ojos y los pómulos menos ensanchados.
  • Pequeño cráneo con bóveda expandida transversalmente
  • Constricción postorbital leve
  • Toro supraorbitario débilmente arqueado (cresta de las cejas)

Mandíbulas y dientes:

  • En general, las mandíbulas y los dientes muestran características generalmente similares a A. africanus.
  • Carece de megodoncia postcanina extrema de las especies A. garhi y Paranthropus y los dientes son más similares en tamaño a las especies Homo
  • Cúspides molares y premolares relativamente próximas como ocurre con otros australopitecinos
  • La mandíbula sobresale menos que con los australopitecinos anteriores
  • La parte frontal de la mandíbula inferior es casi vertical y tiene un mentón ligeramente huesudo en comparación con A. africanus
  • Los dientes se diferencian de los de A. africanus por tener surcos bucales débilmente definidos de los molares superiores y poscaninos más pequeños. Estas características se derivan más hacia Homo
  • Fosa canina moderadamente desarrollada
  • Arcada dental parabólica
  • Esmalte dental relativamente grueso

Extremidades:

  • Las características son similares a las de otros australopitecinos.
  • Miembros superiores relativamente largos con grandes superficies articulares
  • Retención de características primitivas en miembros superiores e inferiores
  • Numerosas características de la cadera, la rodilla y el tobillo indican que esta especie era bípeda.
  • Los huesos del pie eran primitivos y, como otros australopitecinos
  • Las manos son curvas como otros australopitecinos pero más compactas.

Pelvis:

  • Pelvis similar a otros australopitecinos pero con características derivadas en el ilion que anticipan la reorganización de la pelvis y las extremidades como se ve en Homo ergaster ( Homo erectus africano )
Fósiles del Australopithecus sediba.

Estilo de vida

Cultura

No hay evidencia de uso de herramientas o cualquier otro elemento cultural. Es probable que esta especie viviera de manera similar a A. africanus y estuviera adaptada a un nicho ecológico similar. Probablemente utilizó herramientas simples como palos que se encuentran en los alrededores inmediatos y huesos de animales limpiados. Es posible que las piedras también se hayan utilizado como herramientas, sin embargo, no hay evidencia de que estas piedras tuvieran forma o modificación.

Medio ambiente y dieta

El entorno boscoso de Sudáfrica comenzó a secarse hace unos 2,5 millones de años, lo que provocó la expansión de los pastizales de la sabana. A. sediba vivía en un paisaje generalmente plano con un mosaico de pastizales y bosques.

Se encontraron numerosos huesos de otros animales en los depósitos de la cueva, incluidos gatos con dientes de sable.

Aunque todavía no se ha realizado un análisis detallado sobre el desgaste de los dientes o los isótopos, es probable que comiera frutos carnosos, hojas tiernas y quizás pequeños mamíferos o lagartijas.

Fuente: