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"Un viaje a nuestro pasado"

LAGO TITICACA

(El lago de los pumas de piedra).

TEXTO

Hace mucho tiempo, el lago Titicaca era un valle fértil poblado de hombres que vivían felices y tranquilos.

Nada les faltaba; la tierra era rica y les procuraba todo lo que necesitaban. Sobre esta tierra no se conocía ni la muerte, ni el odio, ni la ambición. Los Apus, los dioses de las montañas, protegían a los seres humanos.

No les prohibieron más que una sola cosa: nadie debía subir a la cima de las montañas donde ardía el Fuego Sagrado.

Durante largo tiempo, los hombres no pensaron en infringir esta orden de los dioses. Pero el diablo, espíritu maligno condenado a vivir en la oscuridad, no soportaba ver a los hombres vivir tan tranquilamente en el valle.

Él se ingenió para dividir a los hombres sembrando la discordia.

Les pidió probar su coraje yendo a buscar el Fuego Sagrado a la cima de las montañas.

Entonces un buen día, al alba, los hombres comenzaron a escalar la cima de las montañas, pero a medio camino fueron sorprendidos por los Apus.

Éstos comprendieron que los hombres habían desobedecido y decidieron exterminarlos. Miles de pumas salieron de las cavernas y se devoraron a los hombres que suplicaban al diablo por ayuda. Pero éste permanecía insensible a sus súplicas.

Viendo eso, Inti, el dios del Sol, se puso a llorar. Sus lágrimas eran tan abundantes que en cuarenta días inundaron el valle.

Un hombre y una mujer solamente llegaron a salvarse sobre una barca de junco.

Cuando el sol brilló de nuevo, el hombre y la mujer no creían a sus ojos: bajo el cielo azul y puro, estaban en medio de un lago inmenso. En medio de esas aguas flotaban los pumas que estaban ahogados y transformados en estatuas de piedra.

Llamaron entonces al lago Titicaca, el lago de los pumas de piedra.

Fuente: Por Nuestros Ancestros.

PIRÁMIDE ESCALONADA DE DJOSER

Las pirámides son los monumentos más famosos del antiguo Egipto y todavía fascinan a la gente en la actualidad. Estos enormes tributos a la memoria de los reyes egipcios se han convertido en sinónimo del país a pesar de que otras culturas (como la china y la maya) también construyeron pirámides. La evolución de la forma de la pirámide se ha escrito y debatido durante siglos, pero no hay duda de que, en lo que respecta a Egipto, comenzó con un monumento a un rey diseñado por un brillante arquitecto: la pirámide escalonada de Zoser en Saqqara.

Pirámide vista desde el patio de la fiesta Sed.

Djoser (c. 2670 a. C.) fue el primer rey de la Tercera Dinastía de Egipto y el primero en construir en piedra. Antes del reinado de Djoser, las tumbas de mastaba eran la forma habitual de las tumbas: monumentos rectangulares hechos de ladrillos de arcilla seca que cubrían los pasajes subterráneos donde se sepultaba al difunto. Por razones que no están claras, el visir de Djoser, Imhotep (c. 2667 a. C.), concibió la construcción de una tumba más impresionante para su rey apilando mastabas una encima de la otra, haciéndolas cada vez más pequeñas, para formar la forma ahora conocida como el Paso. Pirámide.

Poco se sabe del reinado de Djoser. Se cree que es el hijo del último rey de la Segunda Dinastía de Egipto, Khasekhemwy (c. 2680 a. C.). Su madre era la reina Nimaathap y su esposa la reina Hetephernepti, que probablemente era su media hermana. Djoser fue un ambicioso constructor de monumentos y templos. Se cree que reinó durante veinte años, pero los historiadores y eruditos suelen atribuir un tiempo mucho más largo a su gobierno debido al número y tamaño de los monumentos que había construido.

Djoser fue muy respetado durante su reinado y aún, siglos después, fue tenido en alta estima como lo demuestra la Estela del Hambre de la Dinastía Ptolemaica (332-30 a. C.) que cuenta la historia de Djoser salvando al país de la hambruna al reconstruir el templo de Khnum, el dios de la fuente del río Nilo , que se pensaba que estaba reteniendo su gracia porque su santuario estaba en mal estado; una vez que Djoser lo restauró, se levantó el hambre. Sin embargo, ninguno de los logros o proyectos de construcción de Djoser es tan impresionante como su hogar eterno en Saqqara.

Construcción

La pirámide escalonada se ha examinado e investigado a fondo durante el último siglo y ahora se sabe que el proceso de construcción pasó por muchas etapas diferentes y hubo algunos comienzos en falso. Imhotep parece haber comenzado a construir una simple tumba de mastaba. La mastaba más alta fue de 20 pies (6 metros) pero Imhotep decidió ir más alto. Las investigaciones han demostrado que la pirámide comenzó como una mastaba cuadrada, en lugar de la forma rectangular habitual, y luego se cambió a rectangular. Se desconoce por qué Imhotep decidió cambiar la forma tradicional de mastaba rectangular, pero es probable que Imhotep tuviera en mente una pirámide de base cuadrada desde el principio.

Detalle, pirámide escalonada de Djoser.

La mastaba temprana se construyó en dos etapas y, según el egiptólogo Miroslav Verner,

… se utilizó un método de construcción simple pero efectivo. La mampostería no se colocó verticalmente sino en hiladas inclinadas hacia el centro de la pirámide, aumentando así significativamente su estabilidad estructural. El material básico utilizado fueron los bloques de piedra caliza, cuya forma se asemeja a la de grandes ladrillos de arcilla (115-116).

Las primeras mastabas habían sido decoradas con inscripciones y grabados de juncos e Imhotep quería continuar esa tradición. Su gran e imponente pirámide de mastaba tendría los mismos toques delicados y un simbolismo resonante que las tumbas más modestas que la habían precedido y, mejor aún, todas estarían trabajadas en piedra en lugar de barro seco. El historiador Mark Van de Mieroop comenta sobre esto, escribiendo:

Imhotep reprodujo en piedra lo que se había construido anteriormente con otros materiales. La fachada del muro del recinto tenía los mismos nichos que las tumbas de adobe, las columnas se asemejaban a haces de juncos y papiros, y los cilindros de piedra en los dinteles de las puertas representaban mamparas de junco enrolladas. Se involucró mucha experimentación, que es especialmente clara en la construcción de la pirámide en el centro del complejo. Tenía varios planos con formas de mastaba antes de convertirse en la primera pirámide escalonada de la historia, apilando seis niveles parecidos a mastaba uno encima del otro… El peso de la enorme masa fue un desafío para los constructores, que colocaron las piedras en un inclinación hacia el interior para evitar que el monumento se rompa.

Cuando se completó, la pirámide escalonada se elevó 204 pies (62 metros) de altura y fue la estructura más alta de su tiempo. El complejo circundante incluía un templo, patios, santuarios y viviendas para los sacerdotes que cubrían un área de 40 acres (16 hectáreas) y estaban rodeadas por un muro de 30 pies (10,5 metros) de altura. La pared tenía 13 puertas falsas cortadas con sólo una entrada verdadera cortada en la esquina sureste; Luego, toda la pared estaba rodeada por una zanja de 750 metros de largo y 40 metros de ancho. Las puertas falsas y la trinchera se incorporaron al complejo para disuadir a los invitados no deseados. Si uno deseaba visitar el patio interior y los templos, habría sido necesario que le dijeran cómo entrar.

El complejo de la pirámide

Primer plano del complejo.
Segundo plano del complejo.

La pirámide y el complejo que la rodea fue diseñado para ser deslumbrante e inspirar asombro. Djoser estaba tan orgulloso de su logro que rompió el precedente de tener solo su propio nombre en un monumento y también hizo grabar el nombre de Imhotep. El complejo consta de la pirámide escalonada, la casa del norte, la casa del sur, el Serdab, la corte de Heb Sed, la tumba del sur, el templo T y el templo mortuorio del norte. Todos ellos, con la muralla circundante, formaban un complejo del tamaño de una ciudad en el antiguo Egipto. El complejo de Djoser, de hecho, era más grande que la ciudad de Hierkanpolis en ese momento.

Se desconoce el propósito de la Casa del Norte y la Casa del Sur, pero se ha especulado que representaban el Alto y el Bajo Egipto. El Serdab (‘sótano’) es una caja de piedra caliza cerca de la entrada norte de la pirámide donde se encontró una estatua de tamaño natural de Djoser. Esta estatua habría sido de gran importancia para el alma del rey en la otra vida.

Se pensaba que el alma constaba de nueve aspectos y uno de ellos, el ba (la imagen en forma de pájaro que se encuentra a menudo en los grabados de las tumbas), podía volar de la tierra a los cielos a voluntad. Sin embargo, requería algún punto de referencia reconocible en la tierra, y esta habría sido la pirámide con la imagen del rey frente a ella. Una vez que el ba, en lo alto, vio la casa de su dueño, podría descender, entrar y visitar el plano terrenal nuevamente. La importancia de los nombres y las imágenes de los faraones entra en juego aquí, ya que el alma necesitaba poder reconocer su antiguo hogar (cuerpo físico) en la tierra para descansar en la otra vida. La estatua de Djoser, erigida en el complejo, es la estatuilla egipcia de tamaño real más antigua que se conoce y se habría creado con este propósito, así como para recordar a los visitantes el legado del gran rey.

La Corte de Heb Sed estaba relacionada con el Festival de Heb Sed en el que el rey confirmó su derecho a gobernar. El festival se llevó a cabo en el año 30 del reinado del rey y luego cada tres años para revitalizar su gobierno al volver a promulgar su coronación. Este patio, que contiene la Casa del Norte y la Casa del Sur, también tiene trece pequeñas capillas. La Tumba Sur tiene tres paneles tallados que representan a Djoser realizando el ritual Heb Sed. Esta tumba tiene forma de mastaba y se cree que fue construida para albergar otra estatua del rey. El templo T se encuentra entre las estructuras más fascinantes y misteriosas del complejo. La fachada exterior del edificio es sencilla y no muestra ningún esfuerzo de ornamentación, pero el interior está bellamente construido con Djed pilares (que representan la estabilidad) en todas partes. También hay tallas intrincadas en el interior, incluida una de una puerta entreabierta que parece una entrada real. El significado de la talla de esta puerta no está claro, pero puede haber representado un pasaje simbólico al más allá. El Templo Mortuorio del Norte, al lado norte de la pirámide cercana, se usó para acceder a los pasajes subterráneos de la pirámide que conducían a la cámara funeraria.

Pilares Djed.
Tercer plano del complejo.

La pirámide escalonada

Las cámaras reales de la tumba, donde descansaba el cuerpo del rey, se excavaron debajo de la base de la pirámide como un laberinto de túneles con habitaciones fuera de los pasillos para desalentar a los ladrones y proteger el cuerpo y el ajuar funerario del rey. La cámara funeraria de Djoser estaba tallada en granito y, para llegar a ella, había que navegar por los pasillos que estaban llenos de miles de vasijas de piedra inscritas con los nombres de reyes anteriores. Las otras cámaras del complejo subterráneo tenían fines ceremoniales. La historiadora Margaret Bunson escribe:

Los pasillos subterráneos y las cámaras estaban adornados con finos relieves y con azulejos de loza azul hechos para parecerse a las cortinas enmarañadas de la residencia real en Memphis . El gran eje de la estructura, que conduce a la cámara funeraria, tenía 92 pies de largo. La cámara del fondo tenía cuatro metros de altura y estaba revestida de granito. Un tapón de granito selló el paso a la tumba real. Los laberintos también se incorporaron al diseño para frustrar a los posibles ladrones.

Los pasajes subterráneos son vastos y uno de los descubrimientos más misteriosos en su interior son las vasijas de piedra. Más de 40.000 de estos recipientes, de diversas formas y formas, se encontraron en dos de los ejes descendentes de la pirámide (los ejes 6 y 7). Estas vasijas están inscritas con los nombres de los gobernantes de la Primera y Segunda Dinastía de Egipto y están hechas de todo tipo de piedra como diorita, piedra caliza, alabastro, limolita y pizarra. Los nombres de los reyes Narmer , Djer, Den, Adjib, Semerkhet, Ka, Heterpsekhemwy, Ninetjer, Sekhemib y Khasekhemwy aparecen en estos recipientes, así como los nombres no reales de personajes menores.

No hay acuerdo entre eruditos y arqueólogos sobre por qué las vasijas se colocaron en la tumba de Djoser o qué se suponía que representaban. El arqueólogo Lauer, que excavó la mayor parte de la pirámide y el complejo, cree que Khasekhemwy los almacenó originalmente hacia el final de la Segunda Dinastía y que Djoser les dio un “entierro adecuado” en su pirámide para honrar a sus predecesores. Sin embargo, hay otros historiadores que afirman que las vasijas fueron arrojadas a los pozos como otro intento más de evitar que los ladrones de tumbas llegaran a la cámara funeraria del rey.

Desafortunadamente, todas las precauciones y el intrincado diseño del complejo subterráneo no impidieron que los ladrones antiguos encontraran una manera de entrar. El ajuar funerario de Djoser, e incluso su momia, fueron robados en algún momento del pasado y todos los arqueólogos hallados del rey eran partes. de su pie momificado y algunos objetos de valor pasados ​​por alto por los ladrones. Sin embargo, quedaba suficiente para examinar a lo largo de la pirámide y su complejo para asombrar a los arqueólogos que la excavaron.

Descubrimiento

Al igual que con muchos de los monumentos de Egipto, los visitantes y ladrones exploraron el complejo de la pirámide durante siglos después de que fuera abandonado, pero no se llevó a cabo una exploración sistemática hasta la campaña de Napoleón en Egipto de 1798-1801 d.C. Napoleón trajo un equipo de eruditos y científicos junto con su ejército que exploró, examinó, registró y estudió los monumentos de la antigua cultura egipcia y que, entre otros logros, descubrió la Piedra de Rosetta en 1799 EC, la estela de inscripción trilingüe que permitió al erudito francés Jean-Francois Champollion (1790-1832 EC) para descifrar los jeroglíficos egipcios y abrir la historia del antiguo Egipto al mundo. La expedición de Napoleón fue el primer estudio sistemático de la civilizacióny, más tarde, condujo al primer museo occidental en instalar un ala egipcia permanente en el Louvre de París .

Siguiendo a los artistas y científicos de Napoleón, arqueólogos e investigadores alemanes, ingleses y prusianos visitaron la Pirámide escalonada a lo largo del siglo XIX, pero no se inició ningún examen crítico ni científico hasta la década de 1920 EC cuando llegó el arqueólogo inglés Cecil Mallaby Firth (1878-1931 EC). en el sitio. Fue Firth quien, en 1924 EC, descubrió la estatua de Serdab y Djoser. En 1926 CE, Firth se unió en el sitio al arquitecto y egiptólogo francés Jean-Philippe Lauer (1902-2001 CE), quien haría los principales descubrimientos en el complejo y contribuiría más a la comprensión moderna de la construcción de pirámides en general y el Paso Pirámide específicamente.

Lauer restauró, excavó y exploró la pirámide escalonada y su complejo durante los siguientes cincuenta años. Descubrió los pozos y las cámaras funerarias, encontró y restauró las habitaciones de loza azul y se dedicó a devolver la vida al sitio antiguo. Mucho de lo que uno ve hoy al visitar el sitio se debe a los esfuerzos personales de Lauer o aquellos a los que fue mentor e inspirado como el egiptólogo Zakaria Goneim. Lauer conservó el gran diseño de Imhotep y sacó a la luz las complejidades del complejo que Firth y quienes habían trabajado con él habían pasado por alto. Desafortunadamente, la pirámide y su gran complejo hoy están en peligro de colapso debido a un terremoto que sacudió la región en 1992 EC y los esfuerzos inadecuados e incompetentes realizados para preservarla y restaurarla.

Peligro de colapso y esfuerzos de preservación

Un artículo de septiembre de 2014 de Beverley Mitchell para la revista en línea Inhabitat señala cómo el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto contrató a una empresa que nunca antes había trabajado en sitios antiguos y la pirámide se encontraba en estado crítico. Se inflaron bolsas de aire gigantes debajo de la pirámide mientras se realizaban los trabajos de construcción, pero, hasta la fecha, las cámaras debajo del monumento todavía están en peligro de colapsar y el complejo que rodea el monumento es inestable. Mitchell escribe, “es una tragedia que un legado arqueológico tan importante pueda ser destruido por la incompetencia y la falta de financiación adecuada”, lo cual es completamente cierto y debería ser evidente para todos; pero no se ha hecho nada significativo para preservar la pirámide o el complejo en los últimos dos años.

Miroslav Verner escribe: “Pocos monumentos ocupan un lugar en la historia de la humanidad tan significativo como el de la pirámide escalonada en Saqqara… Se puede decir sin exagerar que su complejo piramidal constituye un hito en la evolución de la arquitectura monumental de piedra en Egipto y en el mundo en su conjunto (108-109) “. La pirámide escalonada fue un avance revolucionario en la arquitectura pero, igualmente importante, se convirtió en el arquetipo que seguirían todos los demás grandes constructores de pirámides de Egipto. El diseño de la pirámide escalonada influyó en los constructores de las famosas pirámides y sus complejos en la Cuarta Dinastía, incluida la Gran Pirámide de Giza, la última de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Con suerte, los esfuerzos de preservación en la pirámide escalonada de Djoser mejorarán a tiempo para salvar este sitio único para que los visitantes lo aprecien y admiren en el futuro como lo han hecho durante los últimos 4.000 años.

Pirámide escalonada de Djoser en Saqqara, Egipto.

Fuente:

AUSTRALOPITHECUS AFRICANUS (NIÑO DE TAUNG / SEÑORA PLES)

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Familia: Hominidae
  • Subfamilia: Homininae
  • Tribu: Hominini
  • Subtribu: Hominina
  • Género: Australopithecus
  • Especie: A. africanus
  • Altura aproximada: 135 cm
  • Era(s): Plioceno
  • Posible hábitat: Mezcla de bosques y pastizales de sabana
  • Yacimientos: Taung, Sudáfrica
  • Descubierto por: Raymond Arthur Dart
  • Año de descubrimiento: 1925

Esta especie fue la primera de nuestros antepasados ​​prehumanos en ser descubierta, pero inicialmente fue rechazada de nuestro árbol genealógico debido a su pequeño cerebro. Esta opinión cambió cuando una nueva evidencia mostró que esta especie tenía muchas características intermedias entre los simios y los humanos.

Antecedentes del descubrimiento

La edad

Esta especie vivió hace entre 3,2 y 2 millones de años.

Descubrimientos fósiles importantes

En 1924, un fósil fue rescatado de una cantera de piedra caliza en Taung en Sudáfrica y enviado al australiano Raymond Dart, quien era profesor de anatomía en la cercana Johannesburgo. El ahora famoso cráneo de Taung Child tenía una mezcla de rasgos de simios y humanos. Dart creía que era un antepasado temprano de los humanos y en 1925 le dio a su ‘hombre-mono’ un nuevo nombre de especie, Australopithecus africanus.

Réplica del Niño de Taung.

Dart tuvo dificultades para convencer a otros científicos de que se trataba de un antepasado humano, en parte porque en ese momento, muchos creían que los antepasados ​​humanos tenían cerebros grandes y mandíbulas parecidas a los de los simios, mientras que el Niño Taung tenía el conjunto de características opuestas. La aceptación solo surgió a fines de la década de 1940 después de los descubrimientos de Robert Broom de más fósiles, incluidos los de adultos. Desde entonces, se han encontrado muchos cientos de fósiles de Australopithecus africanus en Sudáfrica.

Ejemplares clave:

  • Sts 14: un esqueleto parcial descubierto en 1947 por Robert Broom y John Robinson en Sterkfontein, Sudáfrica. La forma de esta pelvis demostró que Australopithecus africanus podía caminar erguido sobre dos piernas. La columna tiene seis vértebras lumbares en la zona lumbar. Esta es una característica más parecida a la de los humanos que a la de los simios, ya que los humanos modernos a veces tienen seis, pero generalmente tienen cinco vértebras lumbares, mientras que los simios africanos modernos tienen cinco o menos.
  • MLD 2: una mandíbula inferior de un adolescente descubierto en Makapansgat, Sudáfrica
  • Taung Child: un endocast parcial de cráneo y cerebro descubierto en 1924 en Taung, Sudáfrica. Este cráneo de un niño pequeño de 2,3 millones de años es el ‘espécimen tipo’ o representante oficial de esta especie. Fue el primer fósil de un antepasado humano encontrado en África y también fue el primero en ser clasificado en el género Australopithecus. Sabemos que este individuo era un niño pequeño porque sus primeros dientes molares estaban en proceso de salir de la mandíbula.
  • Sts 71: un cráneo parcial de 2,5 millones de años descubierto en 1947 por Robert Broom y John Robinson en Sterkfontein, Sudáfrica. Las características robustas de este cráneo indican que era un macho adulto.
  • ‘Mrs Ples’ o Sts 5: este cráneo de 2,5 millones de años descubierto en 1947 por Robert Broom y John Robinson en Sterkfontein, Sudáfrica. El cráneo fue apodado ‘Sra. Ples’ porque originalmente se consideró que era una hembra adulta del género Plesianthropus . Más tarde, se decidió que el cráneo era en realidad un individuo de Australopithecus africanus y también existe cierto debate sobre si este cráneo era de mujer o de hombre.
Señora PLes o Sts 5.

Homínidos malapa

Los fósiles de dos individuos fueron recuperados en 2008 y anunciados como una nueva especie Australopithecus sediba en 2010. Se están excavando más fósiles. Muchos otros paleontólogos consideran que los fósiles de ‘A. sediba’ son una cronoespecie de A. africanus, lo que significa que las ligeras diferencias anatómicas entre los nuevos fósiles y A. africanus se deben a cambios a lo largo del tiempo dentro de una especie en lugar de ser de especies diferentes. . Esta vista hace que los fósiles sean simplemente una rama lateral interesante de nuestro árbol genealógico, pero extiende el rango de tiempo para A. africanus en casi medio millón de años.

Los especímenes clave son el espécimen tipo Malapa Hominin 1 (MH1), que se considera un juvenil y está representado por un cráneo parcial (UW 88-50), una mandíbula inferior parcial (UW88-8) y elementos postcraneales que incluyen una clavícula derecha ( UW 88-1); y Malapa Hominin 2 (MH2), una probable mujer adulta representada por mandíbula inferior parcial (UW 88-54), dientes aislados de la mandíbula inferior (UW 88-54) y algunos elementos postcraneales parciales que incluyen la mayor parte del brazo derecho, tobillo y articulaciones de la rodilla y partes de la pelvis y el omóplato. MH2 es el paratipo de especie (un espécimen que no es un espécimen tipo que se utiliza para la descripción original de un grupo taxonómico).

Distribución

Todos los especímenes conocidos se han encontrado en varios lugares de Sudáfrica.

Que significa el nombre

Australopithecus, significa ‘mono del sur’. Se basa en ‘australo’, una palabra latina que significa ‘sur’ y ‘pithecus’, una palabra griega que significa ‘mono’. El nombre se creó originalmente solo para esta especie que se encuentra en Sudáfrica, pero varias especies estrechamente relacionadas ahora comparten el mismo nombre de género.

La palabra africanus es una forma latinizada de la palabra ‘África’ e indica el continente donde se encontró esta especie.

Relaciones con otras especies

El Australopithecus africanus alguna vez fue considerado un antepasado directo de los humanos modernos, pero nuevos hallazgos han desafiado esta posición. Muchos científicos ahora creen que esta especie representa una rama lateral en nuestro árbol genealógico evolutivo, pero existe un desacuerdo sobre su relación exacta con otras especies.

Muchos de los fósiles encontrados en los sitios sudafricanos en las décadas de 1930 y 1940 recibieron nombres separados, como Australopithecus transvaalensis , Plesianthropus transvaalensis y Australopithecus prometheus . Todos estos son ahora reconocidos como pertenecientes a la misma especie, Australopithecus africanus .

Los fósiles descubiertos en Malapa, Sudáfrica, en 2008 se anunciaron como una nueva especie Australopithecus sediba en 2010, pero muchos otros paleontólogos consideran que los fósiles son una cronoespecie de A. africanus , lo que significa que las ligeras diferencias anatómicas entre los nuevos fósiles y A. africanus se deben a cambios a lo largo del tiempo dentro de una especie en lugar de ser de diferentes especies. Esto ampliaría el intervalo de tiempo de A. africanus en casi medio millón de años.

La arcada dental es la forma que forman las filas de dientes en la mandíbula superior. Esta ilustración muestra la diferencia entre la arcada dental de un simio, Australopithecus africanus, y el humano moderno, Homo sapiens.

Características físicas clave

Tamaño y forma del cuerpo

  • Las hembras crecieron hasta unos 110 centímetros de altura y los machos eran un poco más altos a unos 135 centímetros
  • Las características parecidas a los simios incluían una caja torácica en forma de cono y brazos relativamente largos

Cerebro:

  • Promedió aproximadamente 480 centímetros cúbicos. Este era pequeño pero relativamente grande en comparación con el cerebro de un chimpancé moderno.

Cráneo:

  • En comparación con la especie anterior, Australopithecus afarensis , el cráneo mostró algunas características ligeramente más parecidas a las humanas, como una cresta de la frente más pequeña y un área de la frente ligeramente arqueada (en lugar de plana).
  • Como todos los antepasados ​​humanos, la médula espinal emergió de la parte central de la base del cráneo y no de la espalda.
Sts 60 – Sts 1511.

Mandíbulas y dientes:

  • Las mandíbulas y los dientes eran intermedios entre los de los humanos y los simios y los de especies anteriores, como Australopithecus afarensis.
  • Los dientes caninos e incisivos se habían vuelto cada vez más cortos
  • Un espacio (diastema) entre los caninos y los dientes adyacentes era raro
  • Los dientes premolares y molares eran todos bastante grandes.

Extremidades:

  • Los huesos de las piernas y los pies indican que esta especie tenía la capacidad de caminar sobre dos piernas.
  • También indican algunos rasgos parecidos a los de los simios, incluidos los huesos de los dedos de las manos y los pies ligeramente curvados y los brazos que eran bastante largos, aunque no más largos que sus piernas.

Pelvis:

  • Estaba completamente adaptado para caminar sobre dos piernas, pero en comparación con los de los humanos modernos, era menos redondeado, tenía un canal de parto más estrecho y no estaba especializado para caminar a grandes zancadas.

Estilo de vida

Cultura

Esta especie probablemente usó herramientas simples como palos que se encuentran en los alrededores inmediatos y huesos de animales limpiados. Es posible que las piedras también se hayan utilizado como herramientas, sin embargo, no hay evidencia de que estas piedras tuvieran forma o modificación.

Medio ambiente y dieta

Hace más de 2,5 millones de años, esta especie ocupaba un entorno en Sudáfrica en el que había una mezcla de bosques y pastizales de sabana. Después de hace 2,5 millones de años, el clima se volvió más seco y los pastizales de la sabana se extendieron.

El análisis de los patrones de desgaste de los dientes sugiere que Australopithecus africanus tenía una dieta que incluía frutas y hojas. El análisis químico de los dientes también sugiere que se incluyó algo de carne en la dieta, pero no en cantidades significativas. Es probable que hayan buscado carne en lugar de cazar.

Fuente:

SALIMA IKRAM

Salima Ikram (Lahore, 1965) es una profesora pakistaní de egiptología de la Universidad Estadounidense en El Cairo. La profesora Ikram participa en muchos proyectos arqueológicos egipcios, es autora de varios libros sobre el tema, coopera en varias revistas y frecuentemente participa en espectáculos televisivos donde habla sobre arqueología egipcia.

Ikram nació en Lahore, Pakistán en 1965. En una visita a Egipto a la edad de nueve años quedó fascinada con el país, su historia y sus monumentos. Estudió arqueología y egiptología en el Colegio Bryn Mawr, en Pennsilvania, Estados Unidos. Obtuvo un Bachillerato en Arqueología Clásica y del Cercano Oriente e Historia. Continuó sus estudios en la Universidad de Cambridge donde obtuvo una Maestría en Filosofía y un Doctorado en Filosofía en egiptología y estudio de museos. También se entrenó en análisis de fauna.

Trabajo

Salima Ikram vive en El Cairo y enseña egiptología y arqueología en la Universidad Estadounidense en El Cairo. Es corresponsal para KMT, un popular diario egiptológico y frecuente contribuidora para Egipt Today. Es codirectora del Proyecto Momia animal del Museo Egipcio. Desde 2001, Ikram ha dirigido, junto a Corinna Rossi el North Kharga Oasis Survey.

Ikram fue supervisora y arqueóloga en el Proyecto del Templo de Akhenatón, en Buto en el delta del Nilo y en Guiza. Ha trabajado como arqueóloga y analista de fauna en Dashur, Gebel el-Haridi, Sakkara y en otros países fuera de Egipto. Como analista de fauna ha sido responsable de identificar miles de huesos de animales en los yacimientos arqueológicos.

En 2018, Ikram participó en Tenerife (España), en el congreso internacional “Athanatos. Inmortal. Muerte e inmortalidad en las poblaciones del pasado”. Durante este congreso se realizó una exposición de momias de diferentes partes del mundo, entre ellas las momias guanches de los antiguos habitantes de la isla de Tenerife, con una técnica similar a las momias egipcias.

Créditos de tv

Salima es un habitual de la televisión. Ha aparecido en más de 30 documentales, series y especiales sobre Egipto, pirámides, momias y momias animales.

Sus créditos televisivos incluyen “Unearthing Ancient Secrets: Animal Mummies” (Sci Channel), “Da Vinci Code: Decoded” (Channel 4 UK), “Tomb Raiders: Robbing the Dead” (History Channel), “The Real Scorpion King” (History Channel), la serie en KV63 y varias series más y especiales para Discovery Channel, History, Nat Geo Channel, BBC, Channel 4 UK, Canal + y muchos más.

También se ha desempeñado como asesora en la exitosa película de Universal Pictures “The Mummy”.

Premios

Premio a la Excelencia en Investigación de la Universidad Americana de El Cairo (2006).

Obras publicadas

  • Choice Cuts: producción de carne en el antiguo Egipto (Lovaina: Peeters, 1995).
  • Pirámides (El Cairo: Zeitouna, 1995).
  • Momias reales en el Museo Egipcio (con Aidan Dodson, El Cairo: Zeitouna / American University in Cairo Press, 1997).
  • La Momia en el Antiguo Egipto: Equipando a los muertos para la eternidad (con Aidan Dodson, Nueva York: Thames & Hudson / Cairo: AUC Press, 1998).
  • ‘Diet in: Oxford Encyclopedia of Ancient Egypt (Nueva York: Oxford University Press, 2001).
  • Catálogo general de antigüedades egipcias en el Museo de El Cairo: 24048/24056, Momias no humanas (El Cairo: Prensa del Consejo Supremo de Antigüedades, 2002).
  • Muerte y entierro en el antiguo Egipto (Longman, 2003).
  • Divine Creatures: Animal Mummies In Ancient Egypt (American University in Cairo Press, 2005).
  • La tumba en el antiguo Egipto: sepulcros reales y privados desde el período dinástico temprano hasta los romanos (con Aidan Dodson, Londres y Nueva York: Thames & Hudson / Cairo: AUC Press, 2008).
  • “Procesamiento de carne” en Nicholson, P. y Shaw, I. Materiales y tecnología del antiguo Egipto (Cambridge: Cambridge University Press, 2009).
  • Bioarqueología egipcia: seres humanos, animales y medio ambiente (con Jessica Kaiser; Roxie Walker, Cambridge: Cambridge University Press, 2015).
  • Antiguo Egipto: Introducción a su historia y cultura. (Editorial Almuzara, 2021).

Obras para lectores jóvenes

  • Egiptología (Amideast, 1997).
  • En el Antiguo Egipto: Dioses y Templos (Los Altos, CA: Hoopoe Books Ltd., 1998).
  • En el Antiguo Egipto: Momias y Tumbas (Los Altos, CA: Hoopoe Books Ltd., 1998).
  • Faraones (Amideast, 1997).
  • Tierra y pueblo (Amideast, 1997).

Web oficial: https://www.salimaikram.com/

Fuente: Por Nuestros Ancestros.

GILGAMESH

Gilgamesh es el semi-mítico Rey de Uruk en Mesopotamia más conocido de La epopeya de Gilgamesh (escrita c. 2150 – 1400 a. C.) la gran obra poética sumeria / babilónica que es anterior a la escritura de Homero en 1500 años y, por lo tanto, se erige como la pieza más antigua de la literatura épica mundial.

El motivo de la búsqueda del significado de la vida se explora por completo en Gilgamesh cuando el héroe-rey abandona su reino tras la muerte de su mejor amigo, Enkidu, para encontrar la figura mística Utnapishtim y obtener la vida eterna. El miedo de Gilgamesh a la muerte es en realidad un miedo a la falta de sentido y, aunque no logra ganar la inmortalidad, la búsqueda en sí le da sentido a su vida. Este tema ha sido explorado por escritores y filósofos desde la antigüedad hasta nuestros días.

Enkidu y Gilgamesh.

Rey histórico y legendario

Se dice que el padre de Gilgamesh fue el Rey Sacerdote Lugalbanda (que aparece en dos poemas sumerios sobre sus habilidades mágicas que son anteriores a Gilgamesh) y su madre, la diosa Ninsun (también conocida como Ninsumun, la Santa Madre y Gran Reina). En consecuencia, Gilgamesh era un semidiós del que se decía que había vivido una vida excepcionalmente larga (la Lista de reyes sumerios registra su reinado como de 126 años) y que poseía una fuerza sobrehumana.

Conocido como ‘Bilgames’ en sumerio, ‘Gilgamos’ en griego, y asociado estrechamente con la figura de Dumuzi del poema sumerio El descenso de Inanna., Gilgamesh es ampliamente aceptado como el histórico quinto rey de Uruk que reinó en el siglo 26 a. C. Su influencia fue tan profunda que los mitos de su condición divina crecieron alrededor de sus hechos y finalmente culminaron en los cuentos que se encuentran en La epopeya de Gilgamesh. Más tarde, los reyes mesopotámicos invocarían su nombre y asociarían su linaje con el suyo. El más famoso, Shulgi de Ur (2029-1982 a. C.), considerado el rey más grande del período Ur III (2047-1750 a. C.) en Mesopotamia, reclamó a Lugalbanda y Ninsun como sus padres y a Gilgamesh como su hermano para elevar su reinado a los ojos de la gente.

Desarrollo del texto

La versión acadia del texto fue descubierta en Nínive, en las ruinas de la biblioteca de Ashurbanipal, en 1849 EC por el arqueólogo Austin Henry Layard. La expedición de Layard fue parte de una iniciativa de mediados del siglo XIX EC de instituciones y gobiernos europeos para financiar expediciones a Mesopotamia para encontrar evidencia física que corrobore los eventos descritos en la Biblia. Lo que estos exploradores encontraron en cambio, sin embargo, fue que la Biblia, que antes se pensaba que era el libro más antiguo del mundo y estaba compuesta de historias originales, en realidad se basaba en mitos sumerios mucho más antiguos.

La tablilla sobre el diluvio de la epopeya de Gilgamesh, escrita en acadio (Museo Británico).

La epopeya de Gilgamesh hizo lo mismo, ya que es una recopilación de cuentos, sin duda transmitidos originalmente de forma oral, que finalmente se escribió 700-1000 años después del reinado histórico del rey. El autor de la versión que encontró Layard fue el escritor babilónico Shin-Leqi-Unninni (escribió 1300-1000 a. C.), quien se pensaba que era el primer autor del mundo conocido por su nombre hasta el descubrimiento de las obras de Enheduanna (2285-2250 a. C.). hija de Sargón de Akkad. Shin-Leqi-Unninni se basó en fuentes sumerias para crear su historia y probablemente tenía un número significativo con el que trabajar, ya que Gilgamesh había sido un héroe popular durante siglos cuando se creó la epopeya.

En el cuento sumerio de Inanna y el árbol Huluppu, en el que la diosa Inanna planta un árbol problemático en su jardín y pide ayuda a su familia, Gilgamesh aparece como su hermano leal que acude en su ayuda.

En esta historia, Inanna (la diosa sumeria del amor y la guerra) planta un árbol en su jardín con la esperanza de algún día hacer una silla y una cama con él. El árbol se infesta, sin embargo, por una serpiente en sus raíces, un demonio femenino (lilitu) en su centro y un pájaro Anzu en sus ramas.

Pase lo que pase, Inanna no puede deshacerse de las plagas y pide ayuda a su hermano, Utu, dios del sol. Utu se niega, pero Gilgamesh escucha su súplica y llega, fuertemente armado, y mata a la serpiente. El demonio y el pájaro Anzu luego huyen y Gilgamesh, después de tomar las ramas para sí mismo, le presenta el tronco a Inanna para que construya su cama y su silla. Se cree que esta es la primera aparición de Gilgamesh en la poesía heroica y el hecho de que rescata a una diosa poderosa y potente de una situación difícil muestra el gran respeto que se le tuvo incluso desde el principio.

Otros cuentos que mencionan a Gilgamesh también lo representan como el gran héroe y al rey histórico finalmente se le otorgó un estatus completamente divino como dios. Fue visto como el hermano de Inanna, una de las diosas más populares, si no la más popular, de toda Mesopotamia. Las oraciones que se encuentran inscritas en tablillas de arcilla se refieren a Gilgamesh en el más allá como un juez en el inframundo comparable en sabiduría a los famosos jueces griegos del inframundo, Rhadamanthus, Minos y Aeacus.

El cuento épico

En La epopeya de Gilgamesh, los dioses creen que el gran rey es demasiado orgulloso y arrogante, por lo que deciden darle una lección enviando al salvaje Enkidu para que lo humille. La gente considera que Enkidu y Gilgamesh están igualados, pero después de una feroz batalla, Enkidu es superado. Él acepta libremente su derrota y los dos se hacen amigos y se embarcan en aventuras juntos.

Gilgamesh lucha contra Enkidu.

Matan a Humbaba, demonio del bosque de cedros, y esto atrae la atención de Inanna (conocida por su nombre acadio / babilónico Ishtar en la historia). Inanna intenta seducir a Gilgamesh pero él la rechaza, citando a todos los otros hombres que ha tenido como amantes que terminaron mal sus vidas. Inanna se enfurece y lo envía a su hermano-in- ley, el toro del cielo, a la tierra para destruir a Gilgamesh. Enkidu acude en ayuda de su amigo y mata al toro pero, al hacerlo, ha ofendido a los dioses y es condenado a muerte.

Gilgamesh y Enkidu, luchando contra Humbaba.

Cuando Enkidu muere, Gilgamesh cae en un profundo dolor y, reconociendo su propia mortalidad a través de la muerte de su amigo, cuestiona el significado de la vida y el valor de los logros humanos frente a la extinción final. El llora:

¿Cómo puedo descansar, cómo puedo estar en paz? La desesperación está en mi corazón. Lo que mi hermano es ahora, eso seré yo cuando muera. Como le tengo miedo a la muerte, iré lo mejor que pueda a buscar a Utnapishtim, a quien llaman el Lejano, porque ha entrado en la asamblea de los dioses.

Dejando a un lado toda su vieja vanidad y orgullo, Gilgamesh emprende una búsqueda para encontrar el significado de la vida y, finalmente, alguna forma de derrotar a la muerte. Viaja a través de las montañas, a través de vastos océanos, y finalmente localiza a Utnapishtim, quien le ofrece dos oportunidades de inmortalidad; ambos de los cuales falla. Primero, no puede permanecer despierto durante seis días y seis noches y, segundo, no protege una planta mágica; una serpiente se come la planta mientras Gilgamesh duerme. Al no haber ganado la inmortalidad, el barquero Urshanabi lo lleva remando de regreso a casa y, una vez allí, escribe su historia.

La serpiente le roba la planta de la inmortalidad a Gilgamesh.

Legado y debate continuo

A través de su lucha por encontrarle sentido a la vida, Gilgamesh desafió a la muerte y, al hacerlo, se convierte en el primer héroe épico de la literatura mundial. El dolor de Gilgamesh y las preguntas que evoca la muerte de su amigo resuenan con todo ser humano que ha luchado con el significado de la vida frente a la muerte. Aunque Gilgamesh finalmente no logra ganar la inmortalidad en la historia, sus hechos viven a través de la palabra escrita y él también.

Dado que La epopeya de Gilgamesh existió en forma oral mucho antes de que se escribiera, ha habido mucho debate sobre si la historia existente es más sumeria temprana o más tarde babilónica en influencia cultural. La versión mejor conservada de la historia, como se señaló, proviene de Shin-Leqi-Unninni, quien probablemente adornó el material fuente sumerio original. Al respecto, escribe el orientalista Samuel Noah Kramer:

De los varios episodios que comprenden The Epic of Gilgamesh, varios se remontan a prototipos sumerios que realmente involucran al héroe Gilgamesh. Incluso en aquellos episodios que carecen de contrapartes sumerias, la mayoría de los motivos individuales reflejan fuentes míticas y épicas sumerias. En ningún caso, sin embargo, los poetas babilónicos copiaron servilmente el material sumerio. Modificaron tanto su contenido y moldearon su forma, de acuerdo con su propio temperamento y herencia, que solo el núcleo desnudo del original sumerio permanece reconocible. En cuanto a la estructura de la trama de la epopeya en su conjunto, el drama episódico contundente y fatídico del héroe inquieto y aventurero y su inevitable desilusión, es definitivamente un desarrollo y logro babilónico, más que sumerio. (La historia comienza en Sumer).

La evidencia histórica de la existencia de Gilgamesh se encuentra en las inscripciones que le atribuyen la construcción de las grandes murallas de Uruk (hoy en día Warka, Irak) que, en la historia, son las tablas en las que registra por primera vez sus grandes hazañas y su búsqueda del significado. de vida. Hay otras referencias a él por parte de personajes históricos conocidos de su época como el rey Enmebaragesi de Kish y, por supuesto, la Lista de reyes sumerios y las leyendas que crecieron alrededor de su reinado.

En la actualidad, todavía se habla y se escribe sobre Gilgamesh. Un equipo alemán de arqueólogos afirma haber descubierto la Tumba de Gilgamesh en abril de 2003 EC. Las excavaciones arqueológicas, realizadas a través de tecnología moderna que involucra magnetización en y alrededor del antiguo lecho del río Éufrates, han revelado recintos de jardines, edificios específicos y estructuras descritas en La epopeya de Gilgamesh, incluida la tumba del gran rey. Según la leyenda, Gilgmesh fue enterrado en el fondo del Éufrates cuando las aguas se separaron tras su muerte.

Sin embargo, si el rey histórico existió ya no es relevante, ya que el personaje ha cobrado vida propia a lo largo de los siglos. Al final de la historia, cuando Gilgamesh agoniza, el narrador dice:

Los héroes, los sabios, como la luna nueva, tienen sus crecientes y menguantes. Los hombres dirán: “¿Quién ha gobernado con fuerza y ​​con poder como Gilgamesh?” Como en el mes oscuro, el mes de las sombras, sin él no hay luz. Oh Gilgamesh, te dieron la realeza, tal era tu destino, la vida eterna no era tu destino. Por eso, no se entristezca, no se entristezca ni se oprima; te ha dado poder para atar y desatar, para ser la oscuridad y la luz de la humanidad.

La historia del fracaso de Gilgamesh para realizar su sueño de inmortalidad es el medio por el que lo logra. La epopeya en sí misma es la inmortalidad y ha servido de modelo para cualquier cuento similar que se haya escrito desde entonces. Sin duda, fue ampliamente leído antes de la caída del Imperio Asirio en 612 a. C. y se ha vuelto cada vez más popular e influyente desde su redescubrimiento en 1879 d. C.

Gilgamesh fomenta la esperanza de que, aunque uno no pueda vivir para siempre, las decisiones que tome en la vida resuenen en la vida de los demás. Estos otros pueden ser amigos, familiares, conocidos o pueden ser extraños que vivieron mucho después de la muerte de uno y que continúan conmovidos por la historia eterna de la negativa del héroe a aceptar una vida sin sentido. La lucha de Gilgamesh contra la aparente falta de sentido lo define, tal como define a cualquiera que haya vivido alguna vez, y su búsqueda continúa inspirando a quienes reconocen cuán eterna e intrínsecamente humana es esa lucha.

Figura de Gilgamesh del palacio de Sargon II (Museo del Louvre).

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