AUSTRALOPITHECUS GARHI

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Familia: Hominidae
  • Género: Australopithecus
  • Especie: A. garhi
  • Era(s): Plioceno, Pleistoceno
  • Posible hábitat: Bosques y pastizales de la sabana
  • Yacimientos: Bouri, Etiopía
  • Descubierto por: Berhane Asfaw
  • Año de descubrimiento: 1999

A. garhi vivió hace unos 2,5 millones de años. Aunque similar a otros australopitecinos, mostró algunas características sorprendentes. Los fósiles son importantes ya que ayudan a llenar el período entre 2 y 3 millones de años; una época con un pobre registro fósil humano.

Antecedentes del descubrimiento

La edad

Los fósiles datan de hace 2,5 millones de años. Sin embargo, esta es una fecha solo para los fósiles, no un rango de fechas para la especie. Es necesario encontrar más fósiles para poder determinar el rango de tiempo de una especie.

Descubrimientos fósiles importantes

El trabajo de campo en Bouri de 1996 a 1998 recuperó una serie de fósiles de varios sitios cercanos.

El espécimen tipo (BOU-VP-12/130) es un cráneo parcial descubierto en 1997 por Yohannes Haile-Selassie en Bouri, Etiopía. Se han encontrado un segundo cráneo, mandíbulas inferiores y un esqueleto parcial en sitios cercanos. Estos pueden representar la misma especie, sin embargo, los descubridores señalan que los restos óseos no tienen por qué pertenecer a la misma especie que los cráneos. Esta especie fue anunciada en 1999.

Reconstrucción del cráneo del Australopithecus garhi.

Que significa el nombre

El nombre del género o grupo Australopithecus se deriva de la palabra latina ‘australo’ que significa ‘sur’ y la palabra griega ‘pithecus’ que significa ‘mono’. El nombre de la especie, garhi, significa “sorpresa” en el idioma afar. Se eligió este nombre porque los científicos que descubrieron el cráneo se sorprendieron por algunas de las características del cráneo, en particular los enormes dientes posteriores.

Distribución

Todos los fósiles se han encontrado en sitios en Middle Wash, Bouri, Etiopía.

Relaciones con otras especies

Se necesitan más fósiles antes de que sea posible determinar dónde encaja esta especie en nuestro árbol genealógico. Su similitud con A. afarensis sugiere que evolucionó a partir de esta especie. Puede ser un antepasado directo de los humanos modernos, que representa un vínculo evolutivo entre Australopithecus y Homo, o puede pertenecer a una rama lateral.

Características físicas clave

Cerebro

  • Tamaño de unos 450 cc, similar a otros australopitecinos

Tamaño y forma del cuerpo

  • Probablemente un poco más grande que A.afarensis

Mandíbulas y dientes

  • Caninos, molares y premolares muy grandes
  • Esmalte dental grueso
  • Arcada dental rectangular o en forma de U
  • Diastema (espacio entre caninos e incisivos) a menudo presente en la mandíbula superior. Esta es una característica primitiva.
  • Similar en apariencia a A. afarenis pero tiene características más avanzadas en los dientes

Cráneo

  • Cara inferior prognatosa o saliente
  • Al igual que muchos australopitecinos, incluidos algunos A. afarensis, tiene una cresta sagital para anclar los grandes músculos de la mandíbula.

Extremidades

  • Los huesos de las extremidades (aunque se debate si pertenecen a esta especie) son de proporción intermedia entre A. afarensis y H. ergaster. La longitud del brazo era relativamente larga, pero la longitud de la pierna era más humana en comparación con A. afarensis.
Espécimen tipo de A. garhi , BOU-VP-12/130, vista superior y lateral reconstruida. Imagen: David Brill © De Science 284

Estilo de vida

Medio ambiente y dieta

Un clima cambiante había adelgazado los bosques que una vez dominaron esta región, y los pastizales de la sabana se estaban generalizando.

Lo más probable es que comiera material vegetal y posiblemente algo de carne. Si los huesos de antílope encontrados en el sitio fueron masacrados por esta especie, entonces deben haber incluido cantidades significativas de carne y tuétano en su dieta.

Cultura

Los restos esqueléticos se encontraron asociados con huesos de antílope con marcas de corte, aparentemente de herramientas de piedra. No se encontraron herramientas de piedra en este sitio, sino en el cercano y contemporáneo sitio Gona. Estas son las herramientas de piedra más antiguas que se han encontrado, pero pueden haber sido dejadas por otra especie.

Fuente:

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