REZA ASLAN

Reza Aslan, nacido el 3 de mayo de 1972 es un estudioso iraní-estadounidense de estudios religiosos, escritor y presentador de televisión. Convertido al cristianismo evangélico del Islam chiíta cuando era joven, Aslan finalmente volvió al Islam, pero continuó escribiendo sobre el cristianismo. Ha escrito cuatro libros sobre religión: No God but God: The Origins, Evolution, and Future of Islam, Beyond Fundamentalism: Confronting Religious Extremism in the Age of Globalization, Zealot: The Life and Times of Jesus of Nazareth., y Dios: una historia humana.

Aslan ha trabajado para televisión, incluida una serie documental que explora las religiones del mundo en CNN llamada Believer, y se desempeñó como productor ejecutivo en la serie dramática de HBO The Leftovers. Aslan es miembro de la Academia Estadounidense de Religión, la Sociedad de Literatura Bíblica y la Asociación Internacional de Estudios Coránicos. Es profesor de escritura creativa en la Universidad de California, Riverside y miembro de la junta del National Iranian American Council (NIAC).

La familia de Aslan llegó a Estados Unidos desde Teherán en 1979, huyendo de la revolución iraní. Creció en el Área de la Bahía de San Francisco. Aslan dice que “pasó la década de 1980 fingiendo ser mexicano” debido a la cantidad de discriminación que enfrentan los iraníes estadounidenses. Asistió a Del Mar High School en San José, y se graduó en la clase de 1990. A principios de la década de 1990, Aslan impartió cursos en De La Salle High School en Concord, California.

Aslan tiene una licenciatura en estudios religiosos de la Universidad de Santa Clara, una Maestría en Estudios Teológicos (MTS) de la Escuela de Divinidad de Harvard, una Maestría en Bellas Artes (MFA) en la escritura de ficción de la Universidad de Iowa ‘s Writers’ Workshop, y un doctorado en sociología de la Universidad de California, Santa Bárbara. Su disertación de 2009, titulada “El yihadismo global como movimiento social transnacional: un marco teórico”, discutió el activismo político musulmán contemporáneo.

En agosto de 2000, mientras se desempeñaba como miembro de Truman Capote en el Taller de Escritores de Iowa, Aslan era miembro visitante de la facultad de Estudios Islámicos y del Medio Oriente en la Universidad de Iowa.

Aslan fue profesor visitante distinguido de Wallerstein 2012-2013 en el Drew University Center on Religion, Culture & Conflict.

Miembro principal adjunto del Council on Foreign Relations de 2012 a 2013, también es miembro del Instituto de Humanidades de Los Ángeles y del Pacific Council on International Policy. Se ha desempeñado como Asistente Legislativo del Comité de Amigos sobre Legislación Nacional en Washington DC, y fue elegido presidente del Capítulo de Harvard de la Conferencia Mundial de Religiones por la Paz. Aslan también forma parte de la junta directiva del Fondo Plowshares, que otorga subvenciones para cuestiones de paz y seguridad, PEN Center USA, un grupo de defensa de escritores, y es miembro de la junta asesora nacional de The Markaz (anteriormente el Centro Cultural Levantino), un programa para promover la paz entre los estadounidenses y el mundo árabe / musulmán. También es miembro del consejo de administración del Seminario Teológico de Chicago y está en el consejo asesor de la Comunidad Humanista de Yale.

Puntos de vista religiosos

Aslan nació en una familia musulmana chiita número doce. Se convirtió al cristianismo evangélico a la edad de 15 años, y volvió al Islam el verano antes de asistir a Harvard. En 2005, The Guardian lo llamó “un chií por persuasión”. En una entrevista de 2013 con el presentador de WNYC Brian Lehrer, Aslan dijo: “Definitivamente soy musulmán y el sufismo es la tradición dentro del Islam a la que más me adhiero”. En un artículo de 2013 en The Washington Post, Aslan declaró: “No es [que] creo que el Islam es correcto y el cristianismo es incorrecto. Es que todas las religiones no son más que un lenguaje compuesto de símbolos y metáforas para ayudar a un individuo a explicar la fe”. En 2014, en una entrevista con Cenk Uygur de The Young Turks, Aslan describió el Islam como:

Una institución creada por el hombre. Es un conjunto de símbolos y metáforas que proporciona un lenguaje para expresar lo inexpresable, que es la fe. Son los símbolos y las metáforas lo que prefiero, pero no es más correcto ni más incorrecto que cualquier otro símbolo y metáfora. Es un idioma, eso es todo.

Análisis político

Análisis de la guerra contra el terrorismo

Aslan se refiere a la yihad de Al Qaeda contra Occidente como “una guerra cósmica”, distinta de la guerra santa, en la que los grupos religiosos rivales se involucran en una batalla terrenal por objetivos materiales. “Una guerra cósmica es como un drama ritual en el que los participantes representan en la tierra una batalla que creen que está teniendo lugar en los cielos”. La retórica estadounidense de la “guerra contra el terrorismo”, dice Aslan, está en el “dualismo cósmico” preciso de la yihad de Al Qaeda. Aslan establece una distinción entre islamismo y yihadismo. Los islamistas tienen objetivos legítimos y se puede negociar con ellos, a diferencia de los yihadistas, que sueñan con un pasado idealizado de un panislámico., “comunalismo religioso” sin fronteras. La receta de Aslan para ganar la guerra cósmica no es luchar, sino involucrar a las fuerzas políticas islámicas moderadas en el proceso democrático. “En todo el Medio Oriente, siempre que se ha permitido que los partidos islamistas moderados participen en el proceso político, el apoyo popular a grupos más extremistas ha disminuido”.

Protección de la libertad religiosa

Aslan ha abogado por la libertad religiosa y la protección de las minorías religiosas en todo el Medio Oriente. Ha pedido a Irán que proteja y detenga los “horribles abusos de los derechos humanos” contra su comunidad baháʼí. Aslan también ha dicho que la persecución y el desplazamiento de las comunidades cristianas del Medio Oriente “es nada menos que una limpieza religiosa regional que pronto demostrará ser un desastre histórico para cristianos y musulmanes por igual”.

Crítica del nuevo ateísmo

En una entrevista de 2014, Aslan criticó el “ateísmo de sillón” de ateos como Sam Harris y Bill Maher por no tener antecedentes formales en el estudio de la religión y que, en opinión de Aslan, no pueden, por lo tanto, comentar de manera efectiva cómo da forma al comportamiento humano.

El 29 de septiembre de 2014, Antonia Blumberg en The Huffington Post declaró que Reza Aslan, en CNN, “criticó al comediante Bill Maher por caracterizar la mutilación genital femenina como un ‘problema islámico’, además de hacer varias otras generalizaciones sobre la fe”. Se informó que Aslan dijo que “Decir ‘países musulmanes’, como si Pakistán y Turquía fueran lo mismo… es francamente, y uso esta palabra en serio, ¡estúpido!” Su crítica no fue solo de Maher, sino de la forma general en que se retrata a los musulmanes en los principales medios de comunicación. Prachi Gupta, en Salon, escribió que Reza Aslan creía que Estados Unidos se estaba asociando con Arabia Saudita al mismo tiempo que condena a ISIS.

El 8 de octubre de 2014, The New York Times publicó un artículo de Aslan titulado “Bill Maher no es el único que malinterpreta la religión”, y escribe que “Bill Maher tiene razón al condenar las prácticas religiosas que violan los derechos humanos fundamentales. Las comunidades religiosas deben hacer más para contrarrestar las interpretaciones extremistas de su fe. Pero no reconocer que la religión está incrustada en la cultura y emitir un juicio general sobre la segunda religión más grande del mundo es simplemente intolerancia”.

Al escribir en New Republic, Eric Sasson discrepó de la afirmación de Aslan en la entrevista de CNN de que los hombres y las mujeres son tratados por igual en Indonesia y Turquía debido a que los países han elegido a mujeres líderes, y señaló que Human Rights Watch informó de un “retroceso significativo” de derechos de las mujeres en ambos países. Sasson también cuestionó la declaración de Aslan de que la mutilación genital femenina es solo un problema en África Central, afirmando que también es un problema en el país predominantemente musulmán de Malasia, que se encuentra en Asia. El presentador de radio y televisión David Pakman también arrojó dudas sobre algunas de las afirmaciones de Aslan en la entrevista de CNN. Sam Harris criticó a Aslan por culpar a los individuos y no al Islam en su conjunto por la violencia en el mundo musulmán, y calificó su enfoque de “una tontería posmodernista”.

Vida personal

Aslan y su ex prometida, la periodista Amanda Fortini, terminaron su compromiso en 2008. Se casó con la empresaria y escritora Jessica Jackley, cristiana, en 2011, formando una familia interreligiosa. Tienen tres hijos. Su tía es la cantante pop iraní-estadounidense Leila Forouhar.

Web oficial: http://rezaaslan.com/

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