AUSTRALOPITHECUS ANAMENSIS

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Familia: Hominidae
  • Género: Australopithecus
  • Especie: A. anamensis
  • Era(s): Plioceno
  • Posible hábitat: Bosques y bosques que crecían cerca del lago
  • Yacimientos: Kenia, África
  • Descubierto por: Meave G. Leakey
  • Año de descubrimiento: 1995

A. anamensis es el australopitecino más antiguo conocido y vivió hace más de 4 millones de años.

Antecedentes del descubrimiento

Edad

Los fósiles van desde hace 3,8 a 4,2 millones de años.

Descubrimientos fósiles importantes

En 1965, se encontró un hueso de brazo fósil de cuatro millones de años (húmero KNM-KP 271) en la región de Kanapoi en el lago occidental Turkana, un área remota de Kenia, pero los científicos necesitaban más información antes de poder nombrarlo con seguridad. Treinta años después, una expedición de caza de fósiles dirigida por Meave Leakey regresó al sitio. Descubrimientos fósiles adicionales sugirieron que se trataba de una nueva especie y, en 1995, se proclamó Australopithecus anamensis . Hay 21 fósiles en total de West Lake Turkana, que incluyen mandíbulas superior e inferior, fragmentos craneales, partes superior e inferior de un hueso de la pierna (tibia) y el fragmento de húmero encontrado en 1965.

En 2006, se anunció un nuevo descubrimiento de A. anamensis en el Medio Inundado de Etiopía. El hallazgo incluyó un gran diente canino y el fémur de Australopithecus más antiguo conocido .

Desde entonces, se han recuperado más fósiles de Etiopía, principalmente por el equipo dirigido por el paleoantropólogo Yohannes Haile-Selassie. Uno de sus hallazgos más importantes se realizó en 2016, cuando el pastor Ali Bereino los alertó sobre un cráneo que descubrió, revelando el rostro de esta especie por primera vez. Apodado MRD (después de Miro Dora, el sitio en la región de Afar de Etiopía donde fue encontrado), el espécimen era probablemente un macho adulto; sus dientes gastados sugirieron que era bastante mayor.

Ejemplares clave:

  • KNM-KP 271: un húmero parcial encontrado por Bryan Patterson en Kanapoi en 1965. Este fue el primer fósil encontrado de esta especie, pero no se incluyó en un género específico, ni Homo ni Australopithecus , en ese momento. Finalmente se clasificó como A. anamensis después de que se encontraron más fósiles en la década de 1990.
  • KNM-KP 29283: un maxilar superior parcial con dientes descubierto en 1994 en Kanapoi, Kenia. Este espécimen desomstrado el típico paladar poco profundo y dientes caninos robustos con raíces bien desarrolladas y una corona puntiaguda.
  • KNM-KP 29281: una mandíbula inferior parcial con dientes descubierta en 1994 por Peter Nzube y Maeve Leakey en Kanapoi, Kenia. Este es el ‘espécimen tipo’ o representante oficial de esta especie. Los dientes están dispuestos en filas paralelas, que es una característica similar a un simio típica de este antepasado temprano.
  • KNM-KP 29285: extremos superior e inferior de una tibia descubiertos en 1994 en Kanapoi, Kenia.
Extremo distal del húmero derecho (Kanapoi, Kenia).

Que significa el nombre

Australopithecus es el nombre del género o grupo. Se deriva de la palabra latina ‘australo’ que significa ‘sur’ y de la palabra griega ‘pithecus’ que significa ‘mono’. Este nombre de ‘mono del sur’ fue creado para otra especie descubierta en Sudáfrica, pero el nombre ‘Australopithecus’ ahora es compartido por varias especies diferentes cuyas similitudes las colocan en el mismo grupo.

La palabra anamensis se basa en la palabra ‘anam’ del idioma Turkana que se usa en el área donde se descubrieron fósiles de esta especie. ‘Anam’ significa ‘lago’ y es una referencia al antiguo entorno junto al lago una vez habitado por esta especie.

Distribución

Se han encontrado fósiles de esta especie en Middle Awash en el noreste de Etiopía y en tres sitios (Allia Bay, Kanapoi y Sibolot) esparcidos alrededor del lago Turkana en Kenia, África.

Relaciones con otras especies

La mayoría de los científicos piensan que esta especie puede ser un antepasado de la conocida especie Australopithecus afarensis . Algunos llevan la relación más allá, proponiendo que estos individuos son miembros de A. afarensis en lugar de una especie separada y que los fósiles de A. anamensis son simplemente representantes anteriores de un único linaje de A. afarensis en evolución (una cronoespecie).

El descubrimiento de un cráneo casi completo en 2016, que proporcionó la primera evidencia de todo el cráneo y los rasgos faciales de esta especie, demostró que A. anamensis se diferenciaba de A. afarensis más de lo que se pensaba. El debate sobre la validez de esta designación de especie continúa.

Características físicas clave

Tamaño corporal

  • El tamaño era probablemente similar al de los chimpancés modernos.
  • Había una enorme diferencia entre los tamaños corporales de machos y hembras. Esta diferencia entre los sexos (dimorfismo sexual) en el tamaño del cuerpo fue similar en grado a la mostrada por los gorilas y orangutanes modernos.

Cerebro

  • Según el único cráneo descubierto, esta especie tenía un cerebro relativamente pequeño de unos 370 cc, que es más pequeño que A. afarensis.

Cráneo

  • Orificios para los oídos primitivos de forma ovalada
  • Frente inclinada
  • Cara media grande con pómulos prominentes
  • Constricción considerable posterior a la órbita (el cráneo se estrecha detrás de las cuencas de los ojos)

Mandíbulas y dientes

  • Las mandíbulas eran parecidas a las de un mono al tener: una forma de mandíbula en la que las filas laterales de dientes estaban dispuestas en líneas paralelas; una mandíbula inferior en la que el hueso debajo de los dientes frontales se inclinaba hacia atrás en lugar de proyectarse hacia adelante en el mentón; y una mandíbula superior con un paladar poco profundo (techo de la boca)
  • Los dientes eran intermedios entre los de los simios y los humanos e incluían: el esmalte de los dientes que era más grueso que el encontrado en los antepasados ​​similares a los simios; dientes caninos que aún eran relativamente grandes y puntiagudos, pero más cortos que los encontrados en antepasados ​​similares a los simios.

Extremidades

  • El extremo de la rodilla de la tibia (hueso de la espinilla) era similar a un humano, ya que las superficies superiores de las dos protuberancias (cóndilos) en la parte superior de la tibia eran de tamaño similar y de forma cóncava. Esta característica indica que esta especie podría caminar bípedo (en dos patas).
  • Las marcas en los huesos de la muñeca indican que estas personas tenían tendones fuertes en las manos, útiles para trepar a los árboles.
  • La articulación del codo era más parecida a la humana al ser relativamente flexible, en lugar de los codos más rígidos y bloqueados que los simios cuadrúpedos (de cuatro patas) tienen para sostener sus cuerpos mientras se mueven
  • Los antebrazos eran relativamente largos y parecidos a los simios y útiles para escalar.

Estilo de vida

Cultura

Aún no se ha encontrado evidencia de cultivo para Australopithecus anamensis, pero puede haber utilizado herramientas simples similares a las utilizadas por los chimpancés modernos, que incluyen:

  • Ramitas, palos y otros materiales vegetales que se moldearon o modificaron fácilmente. Es posible que se hayan utilizado para una variedad de tareas simples, incluida la obtención de alimentos.
  • Piedras no modificadas, es decir, piedras que no se formaron ni alteraron antes de ser utilizadas. Es posible que estas herramientas se hayan utilizado para procesar alimentos duros como nueces.

Medio ambiente y dieta

Los fósiles de plantas y animales y el análisis de sedimentos y rocas antiguas proporcionan pistas sobre el entorno de esta especie. Vivían cerca de un antiguo lago interior que existía en la cuenca donde ahora se encuentra el lago Turkana.

La región estuvo sujeta a actividad volcánica y varias erupciones volcánicas produjeron capas de ceniza volcánica que cubrieron el suelo. Los restos fosilizados de esta especie se encontraron atrapados entre diferentes capas de ceniza y esto ha permitido que los fósiles de esta especie se fechen de manera confiable entre 3.8 y 4.2 millones de años.

Estos primeros antepasados ​​vivieron en bosques y bosques que crecían cerca del lago. Sus esqueletos muestran que caminaron sobre dos piernas cuando estaban en el suelo y probablemente pasaron mucho tiempo trepando a los árboles, quizás buscando comida o evitando a los depredadores. Sus dientes indican que eran herbívoros, que comían tanto frutas como alimentos difíciles de masticar, como nueces.

Fuente:

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