PLANETA VENUS

Venus es el planeta más caliente de nuestro sistema solar. Este mundo hostil está cubierto por miles de volcanes y encerrado en una densa capa de nubes tóxicas, arrastradas por constantes vientos huracanados.

Explore datos sobre el planeta más cercano a la Tierra.

Datos de Venus

  • Circunferencia del ecuador: 38.025 km
  • Radio: 6.052 km
  • Distancia media al Sol: 108 millones de km
  • Temperatura de la superficie: 462 ° C
  • Velocidad orbital media: 126.074 km / h (35 km / s)
  • Duración del día sidéreo: 243 días terrestres
  • Duración del día solar: 117 días terrestres
  • Duración del año: 225 días terrestres
  • Lunas: 0
  • Tipo de planeta: terrestre

¿Qué tan grande es Venus?

Debido a la similitud en tamaño, masa y composición, a veces se le llama a Venus el planeta hermano de la Tierra. Con una circunferencia ecuatorial de 38.025 kilómetros y un radio de 6.052 kilómetros, Venus es solo marginalmente más pequeño que la Tierra.

Venus tiene un núcleo de hierro del mismo tamaño que el de la Tierra, aproximadamente 3.000 kilómetros de radio. Pero debido a un campo magnético débil, que en parte depende de la convección en el núcleo, se ha sugerido que el núcleo de Venus puede ser predominantemente sólido. 

Una imagen coloreada de Venus tomada por el Galileo Orbiter en 1990 desde una distancia de aproximadamente 1,7 millones de millas. Fue tomado a través de un filtro violeta y coloreado a un tono azulado, enfatizando las sutiles diferencias en las espesas nubes. © NASA / JPL

¿Qué tan caliente está Venus?

Venus es el planeta más caliente del sistema solar, con una temperatura superficial promedio de 462 ° C, lo suficientemente caliente como para derretir el plomo.

La densa atmósfera del planeta evita que el calor del Sol vuelva al espacio, provocando un efecto invernadero extremo. La temperatura apenas cambia, ni del día a la noche ni entre los polos y el ecuador.

El calor extremo de Venus no permite que haya agua en el planeta. La superficie seca parece estar hecha de basalto de tipo terrestre, una roca volcánica de grano fino.

Pero Venus puede haber sido más habitable al principio de su historia. Durante unos dos mil millones de años, el planeta pudo haber estado cubierto por un océano poco profundo y, debido a la proximidad al Sol, el agua se evaporó. Esto provocó la acumulación de dióxido de carbono en la atmósfera, lo que provocó el intenso efecto invernadero de hoy.

¿A qué distancia del Sol está Venus?

Venus es el segundo planeta desde el Sol y orbita a una media de 108 millones de kilómetros de la estrella. Su órbita es la más circular de todos los planetas de nuestro sistema solar; otros toman un camino más ovalado alrededor del Sol.

Venus es el planeta más cercano a la Tierra. El punto más cercano entre los planetas ocurre una vez cada 584 días, a 38 millones de kilómetros.

¿Qué es un tránsito de Venus?

Un tránsito de Venus ocurre cuando Venus pasa directamente entre la Tierra y el Sol, apareciendo como un disco negro que recorre el Sol.

Los tránsitos planetarios son menos frecuentes que los eclipses. Los tránsitos de Venus son uno de los eventos celestiales predecibles más raros. Cuando ocurre uno, sigue un segundo ocho años después. El siguiente ocurrirá 105 o 121 años después, debido a los períodos orbitales tanto de la Tierra como de Venus; entonces el patrón se repite.

Los tránsitos más recientes de Venus ocurrieron en 2004 y 2012. El próximo ocurrirá en diciembre de 2117.

El primer tránsito de Venus registrado científicamente ocurrió en 1639, observado por los astrónomos ingleses Jeremiah Horrocks y William Crabtree. En 1769, el primer viaje del capitán James Cook fue una de las cinco expediciones organizadas por la Royal Society para registrar un tránsito de Venus. La tripulación del HMS Endeavour de Cook vio el evento desde Tahití.

¿Cuánto dura un día en Venus?

Venus gira muy lentamente. Tiene los días más largos de todos los planetas del sistema solar. Una rotación completa sobre su eje (un día sidéreo) tarda 243 días terrestres. En Venus, un día es más largo que un año, y se necesitan 225 días terrestres para hacer un circuito completo alrededor del Sol.

Pero un día solar completo (el tiempo que tarda el Sol en regresar al mismo lugar en el cielo) en Venus dura alrededor de 117 días terrestres. Esto es más corto que una rotación completa porque el planeta gira muy lentamente en retrógrado.

Si se ve desde su polo norte, la mayoría de los planetas giran en sentido antihorario, pero Venus gira en el sentido de las agujas del reloj. En Venus, el Sol sale por el oeste y se pone por el este.

Se cree que el planeta giró en sentido contrario a las agujas del reloj hasta que un impacto masivo lo volteó boca abajo, lo que resultó en su dirección de rotación opuesta.

La inclinación de un planeta es una de las razones por las que ocurren las estaciones. Venus está inclinado alrededor de 3 ° sobre su eje, casi verticalmente, similar a Mercurio . Pero como el planeta está al revés, también se considera inclinado 177 °. Esto significa que hay muy poca distinción entre estaciones.

Venus no tiene lunas ni anillos.

Una imagen simulada por computadora de Maat Mons, el volcán más alto y el segundo pico más alto de Venus © NASA / JPL

¿De qué está hecha la atmósfera de Venus?

Venus es un planeta terrestre como la Tierra, pero la vida tal como la conocemos no podría sobrevivir allí.

La atmósfera está compuesta principalmente de dióxido de carbono y pequeñas cantidades de nitrógeno. El planeta está encerrado en una capa de nubes de hasta 80 kilómetros de espesor, compuesta principalmente de ácido sulfúrico y dióxido de azufre. La atmósfera combinada con la temperatura extrema y los vientos huracanados, que se mueven aproximadamente a 350 kilómetros por hora, hacen que Venus sea inhóspito.

La atmósfera de Venus es densa y aplastante. La presión sostenida sobre el planeta es similar a la que se experimenta alrededor de un kilómetro de profundidad en los océanos de la Tierra.

El planeta tiene menos cráteres de impacto que otros cuerpos celestes, lo que implica que la superficie es joven, estimada entre 180 y 800 millones de años. Venus tiene la mayor cantidad de volcanes de todos los planetas del sistema solar, con miles en su superficie. Algunos investigadores piensan que el resurgimiento fue causado por la inundación de lava de todo el planeta, mientras que otros sugieren que ocurrió durante un período prolongado de actividad volcánica.

¿Quién descubrió Venus?

Venus es uno de los cinco planetas clásicos visibles a simple vista y el segundo objeto celeste más brillante en el cielo nocturno; solo la Luna lo eclipsa. No se sabe quién registró por primera vez a Venus, pero lleva el nombre de la diosa romana del amor y la belleza, por lo que es el único planeta de nuestro sistema solar que lleva el nombre de una figura femenina.

Más de 40 naves espaciales han visitado Venus. El primero fue el Mariner 2 de la NASA, que tomó medidas básicas de la atmósfera; su lanzamiento y llegada ocurrieron en 1962. En 1989, se lanzó el Magellan de la NASA y se utilizó un radar para mapear el 98% de la superficie del planeta. Esto les dio a los científicos su primer vistazo bajo la gruesa capa de nubes de Venus.

La dura atmósfera de Venus significa que las naves espaciales no duran mucho en su superficie. Venera 13, una sonda del programa Venera de la ex Unión Soviética (1961-1984), ha durado hasta ahora más tiempo al funcionar poco más de dos horas después del aterrizaje. Proporcionó algunas de las únicas fotografías de la superficie de Venus hasta la fecha. La agencia espacial rusa Roscosmos ha propuesto que Venera-D, un orbitador y módulo de aterrizaje, sea considerado para su lanzamiento en 2026, aunque la misión aún no está confirmada.

El satélite Venus Express de la ESA, que se lanzó desde Kazajstán en 2005, estuvo en funcionamiento durante más de ocho años, superando con creces la vida prevista inicial de unos 500 días terrestres. Esta nave espacial orbitó el planeta, realizando un estudio exhaustivo de la atmósfera hasta que agotó su suministro de combustible en 2014.

La misión exitosa más reciente a Venus fue la nave espacial Akatasuki de JAXA. La sonda sobrevoló el planeta en 2010 y no pudo entrar en órbita. Se programó un intento de reingreso para 2015 y tuvo éxito: Akatasuki todavía está en funcionamiento y recopila datos sobre la atmósfera de Venus.

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