LAS PRIMERAS MIGRACIONES FUERA DE ÁFRICA

Hace unos 2 millones de años, el primero de nuestros antepasados ​​se trasladó hacia el norte desde sus países de origen y fuera de África.

¿Por qué tardó tanto en salir de África?

Los extensos entornos áridos del norte de África y el Medio Oriente fueron una barrera importante que bloqueaba el movimiento fuera de África. Antes de que pudieran extenderse fuera de África, nuestros antepasados ​​necesitaban desarrollar capacidades físicas y mentales que les permitieran sobrevivir en estos entornos hostiles donde los alimentos y el agua dulce eran recursos altamente estacionales.

¿Quién abandonó África primero?

El Homo ergaster (o el Homo erectus africano) pudo haber sido la primera especie humana en abandonar África. Los restos fósiles muestran que esta especie había expandido su área de distribución al sur de Eurasia hace 1,75 millones de años. Sus descendientes, el Homo erectus asiático , se extendieron hacia el este y se establecieron en el sudeste asiático hace al menos 1,6 millones de años.

Sin embargo, una teoría alternativa propone que los homínidos emigraron fuera de África antes de que Homo ergaster evolucionara, posiblemente hace unos 2 millones de años, antes de las primeras fechas de Homo erectus en Asia. Estos homínidos pueden haber sido australopiticinos o, más probablemente, una especie desconocida de Homo, similar en apariencia a Homo habilis. En esta teoría, la población encontrada en Dmanisi representa un eslabón perdido en la evolución de Homo erectus / Homo ergaster. Quizás también, la evolución de Homo ergaster ocurrió fuera de África y hubo un flujo de genes considerable entre las poblaciones africanas y euroasiáticas.

Esta teoría ha ganado más apoyo en los últimos años debido a la investigación del ADN. La evidencia de un estudio genético indica una expansión fuera de África hace aproximadamente 1,9 millones de años y el flujo de genes entre las poblaciones de Asia y África hace 1,5 millones de años. Se necesitan más pruebas físicas de áreas clave en Eurasia como Irán, Afganistán y Pakistán, pero la política actualmente lo está dificultando.

¿Qué hizo posible salir de África?

Si bien existe cierto debate sobre si Homo ergaster fue el primero de nuestros antepasados ​​en abandonar África, poseían los atributos físicos y culturales que habrían ayudado a dispersarse por los entornos áridos del norte de África y Oriente Medio. Estos atributos incluyen:

  • Una forma de cuerpo moderna con un paso eficiente y adecuado para viajar a grandes distancias, aunque las tallas más pequeñas están representadas en los restos de Dmanisi
  • Una inteligencia suficientemente desarrollada para hacer frente a entornos desconocidos, aunque no requirió un tamaño de cerebro mucho mayor que el del Homo habilis, con un tamaño medio del cerebro de 610 cc
  • Tecnología mejorada para ayudar a la subsistencia (se han encontrado herramientas de estilo Oldowan o Tecnología Mode1 en sitios en Dmanisi, Georgia y el norte de China, ambos con 1,7 millones de años de antigüedad)
  • Una dieta que incluía más carne y que aumentaba las opciones de suministro de alimentos en ambientes áridos estacionalmente

¿Quién dejó África después?

Después de las primeras dispersiones tempranas fuera de África, varios otros grupos de humanos primitivos se expandieron fuera de África a medida que crecían sus poblaciones. Estas dispersiones no fueron regulares ni constantes, sino que ocurrieron como olas de dispersión durante períodos con condiciones climáticas y ambientales favorables.

Estas olas de dispersión fuera de África incluyeron movimientos hacia el este a través del sur de Asia hace más de un millón de años y movimientos hacia Europa occidental en los últimos 900.000 años. También se produjeron movimientos de regreso a África.

Migraciones humanas modernas

Más recientemente, los humanos modernos comenzaron su dispersión fuera de África. Esta dispersión parece haber tomado dos formas: la ocupación irregular del Levante y los sitios cercanos por pequeñas poblaciones y luego la migración a gran escala.

Los fósiles de Homo sapiens más antiguos que se conocen fuera de África provienen de cuevas en Israel: Misliya (aproximadamente 180.000 años), Skhul (aproximadamente 90.000 años) y Qafzeh (aproximadamente 120.000 años). Estos probablemente representan poblaciones que ocuparon la región de manera intermitente y es poco probable que haya una continuidad evolutiva directa entre los pueblos Misliya y los pueblos Skhul / Qafzeh posteriores. Los estudios genéticos también apoyan la idea de dispersiones anteriores de humanos modernos fuera de África a partir de hace unos 220.000 años.

También hay evidencia en forma de herramientas de piedra que indican la posibilidad de que dispersiones anteriores llegaran más allá del Levante. Se han encontrado herramientas de piedra en la India que datan de aproximadamente 74,000 años, en Yemen que datan de entre 70,000 y 80,000 años, y en los Emiratos Árabes Unidos que datan de aproximadamente 80,000 años. Algunas de estas herramientas se asemejan a la tecnología africana de la Edad de Piedra Media, otras son más parecidas a las utilizadas por los neandertales en Europa y el Homo sapiens y los neandertales en el Levante. No se encontraron restos humanos con las herramientas, pero como no se han encontrado neandertales en estas regiones, se supone que los fabricantes fueron humanos modernos.

La mayoría de los expertos concluyen, a partir de pruebas genéticas y materiales, que la migración a gran escala solo se produjo en los últimos 60.000 años aproximadamente.

Hace 100.000 años, los humanos se habían dispersado y diversificado en al menos cuatro especies. Nuestra propia especie, el Homo sapiens , vivió en África y Oriente Medio, el Homo neanderthalensis vivió en Europa y el Homo floresiensis en el sur de Asia. El ADN de los restos humanos en la cueva de Denisova, Rusia, indica que una cuarta especie también existía cuando el Homo sapiens migraba por el sur de Asia hace unos 60.000 años. Los melanesios modernos tienen alrededor del 4% de este ADN. La especie es desconocida, pero es posible que haya sobrevivido tardíamente a Homo heidelbergensis o una especie aún por descubrir. Sin embargo, esta diversidad desapareció hace unos 28.000 años y ahora solo sobrevive una especie humana.

Migración del Homo sapiens fuera de África.

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