ARDIPITHECUS RAMIDUS (ARDI)

Última revisión 11/10/2021

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Familia: Hominidae
  • Subfamilia: Homininae
  • Tribu: Hominini
  • Género: Ardipithecus
  • Especie: A. ramidus
  • Altura aproximada: 130 – 150 cm
  • Peso aproximado: 50 kg
  • Era(s): Plioceno
  • Posible hábitat: Bosque húmedo y densamente boscoso
  • Yacimientos: Etiopía, África
  • Descubierto por: Gen Suwa, Tim White
  • Año de descubrimiento: 1992

Antecedentes del descubrimiento

Edad

4,4 a 4,2 millones de años

Descubrimientos fósiles importantes

Se recuperaron cientos de piezas de hueso fosilizado durante 1992-1994, todas de localidades al oeste del río Awash, en Aramis, Etiopía. Los hallazgos suman más de 110 especímenes y representan alrededor de 35 miembros individuales de esta especie. La mayoría de los restos son dentales, pero también se encontraron algunos huesos del cráneo y de las extremidades. Un húmero parcial (hueso del brazo) indica que esta especie era más pequeña que el Australopithecus afarensis promedio .

En 2005, se recuperaron los restos de nueve personas en As Duma, en el norte de Etiopía. Los restos consisten principalmente en dientes y fragmentos de mandíbula, pero también algunos huesos de manos y pies.

Algunos especímenes descubiertos anteriormente en Kanapoi, Lothagam y Tabarin también podrían pertenecer a esta especie.

Muestras clave

Dientes ARA-VP-6/1: Este es el holotipo de esta especie. Consiste en dientes y hueso de la mandíbula y fue encontrado en Aramis en 1993.

‘Ardi’ ARA-VP-6/500: Un esqueleto parcial encontrado en 1994, que consta de unas 125 piezas, fue descrito y publicado en 2009. Es el esqueleto más antiguo conocido de un antepasado humano. Se cree que el individuo es una mujer y se le conoce como ‘Ardi’. Pesaba unos 50 kg y medía unos 120 cm de altura. El esqueleto estaba en muy malas condiciones y el equipo tardó 15 años en excavar, escanear, hacer reconstrucciones virtuales, ensamblar y luego analizar. Los resultados fueron enormemente significativos en términos de cómo vemos la evolución de los primeros homínidos y la apariencia física del último ancestro común de humanos y chimpancés. El esqueleto no se parece mucho a un chimpancé o un gorila ni tiene las características “transitorias” esperadas. En cambio, bien puede preservar algunas de las características del último antepasado chimpancé-humano. El análisis del esqueleto revela que los humanos no evolucionaron de simios que caminaban sobre los nudillos, como se creyó durante mucho tiempo. También indica que la evolución de los chimpancés experimentó altos grados de especialización desde que divergieron del último ancestro común y, por lo tanto, estos simios son modelos pobres para comprender la apariencia de este ancestro.

Que significa el nombre

El nombre se deriva del idioma afar local. ‘Ardi’ significa ‘suelo’ o ‘piso’ y ‘pithecus’ en griego latinizado significa ‘simio’. El nombre ‘ramid’ significa ‘raíz’ en el idioma afar.

Distribución

Los fósiles pertenecientes a esta especie se encontraron en el este de África en el valle de Middle Awash, Etiopía. En el norte de Kenia se han recolectado fósiles adicionales que también pueden pertenecer a esta especie.

Relaciones con otras especies

La posición de esta especie como antepasado directo de los humanos no está clara y los científicos todavía están debatiendo dónde debería colocarse en relación con nuestra línea directa. Los descubridores piensan que era un ancestro del Australopithecus, es el único homínido putativo que se evidencia entre hace 5,8 y 4,4 millones de años, pero otros no están de acuerdo. Incluso si Ardipithecus ramidus no está en nuestra línea directa, debe haber estado estrechamente relacionado con el antepasado directo y probablemente similar en apariencia y adaptación. También ofrece nuevos conocimientos sobre cómo evolucionamos a partir del ancestro común que compartimos con los chimpancés.

Esta especie se clasificó originalmente como Australopithecus ramidus en 1994, pero se reclasificó en 1995 porque sus descubridores creían que era lo suficientemente distinta como para ubicarse en un nuevo género, Ardipithecus .

Características físicas clave

Esta especie era un bípedo facultativo y estaba de pie en el suelo, pero podía moverse en las cuatro ramas de los árboles. Las características de la anatomía son extremadamente primitivas.

Cerebro

  • Aproximadamente 300-350 cc, de tamaño similar a las hembras de chimpancés y bonobos modernos.

Tamaño y forma del cuerpo

  • Similar en tamaño a los chimpancés modernos. El espécimen más completo, una hembra, medía unos 120 cm de altura.
  • Los machos eran solo un poco más grandes que las hembras
  • La forma del cuerpo era más parecida a la de los humanos, pero se diferenciaba de los simios africanos vivos en una serie de características importantes

Extremidades

  • La combinación de características primitivas y derivadas sugiere que esta especie podía caminar erguida en el suelo y trepar árboles de manera eficiente.
  • Brazos largos y poderosos que no se usaban para soportar peso o caminar con los nudillos como con los simios cuadrúpedos
  • Los huesos de la muñeca (particularmente la articulación mediocarpiana) proporcionaban flexibilidad y los huesos de la palma eran cortos. Estas características sugieren que esta especie no caminaba con los nudillos y que las palmas podían soportar el peso del cuerpo al moverse a lo largo de las ramas.
  • Los huesos de los dedos eran largos y curvos, ambas características útiles para agarrar ramas.
  • Los huesos de la parte superior e inferior de las piernas (fémur y tibia) tienen características compatibles con el bipedalismo.
  • Los pies eran relativamente planos y carecían de arcos, lo que indica que esta especie probablemente no podría caminar ni correr largas distancias.
  • Tenían agarrando el dedo del pie secuestrado característico de gorilas y chimpancés.
  • El pie era más rígido que el de los chimpancés con las bases de los cuatro huesos de los dedos orientadas para reforzar el antepié al empujar. Los chimpancés tienen un mediopié muy flexible que mejora su capacidad para agarrar y trepar, pero son menos efectivos para la propulsión cuando caminan sobre el suelo.

Pelvis

  • Tiene una combinación de características útiles tanto para trepar como para caminar erguido y sugiere que la especie todavía pasó un tiempo significativo en los árboles
  • La forma de las láminas superiores (ilion) parece corta y ancha como Australopithecus afarensis , lo que indica que los músculos glúteos se habían reposicionado. Esto bajó el centro de masa del cuerpo para mantener el equilibrio sobre una pierna al caminar.
  • La pelvis inferior es grande y el ángulo de la superficie isquiática no mira hacia arriba como lo hace en humanos y Australopithecus. Estas son características primitivas que sugieren que esta especie tenía enormes músculos de las patas traseras para trepar y no caminaba como A. afarensis.
  • El nudo ciático es similar en tamaño y forma a los homínidos posteriores. Esta es una característica derivada y no se encuentra en chimpancés.

Mandíbulas y dientes

  • Gran parte de la dentición es parecida a un simio, incluidos caninos y molares relativamente grandes
  • El grosor del esmalte dental es intermedio entre el de los chimpancés y el Australopithecus.
  • Los caninos son menos sobresalientes y más pequeños que los de todos los demás simios conocidos y no hay evidencia de afilado. La base de los caninos en ambos sexos es similar en tamaño a las hembras de chimpancés y a los machos de bonobos, pero tienen copas más cortas.
  • Los caninos superiores tienen forma de diamantes, en lugar de la forma puntiaguda que se ve en los simios africanos, que es una característica derivada compartida con Australopithecus afarensis . Los caninos inferiores parecen tener características menos derivadas.
  • La mandíbula mostró una proyección hacia adelante significativa en comparación con los humanos, pero menos que los simios africanos modernos
  • Los premolares tienen características derivadas que son más avanzadas en la dirección humana
  • Los caninos (no afilados y pequeños) y otros dientes comparten características con Orrorin tugenensis

Cráneo

  • El cráneo descansa sobre la columna vertebral, lo que indica que esta especie era bípeda, aunque probablemente caminaba de una manera ligeramente diferente a la de los humanos.
  • La base del cráneo es corta de adelante hacia atrás, lo que indica que la cabeza está equilibrada sobre la columna vertebral
  • La cara es pequeña y en una posición más vertical que la de los chimpancés
  • La cresta sobre la cuenca del ojo es diferente a la de un chimpancé
Reconstrucción del cráneo de Ardipithecus ramidus.

Estilo de vida

Cultura

No hay evidencia de ningún atributo cultural específico, pero es posible que hayan utilizado herramientas simples similares a las utilizadas por los chimpancés modernos, que incluyen:

  • Ramitas, palos y otros materiales vegetales que se moldearon o modificaron fácilmente. Es posible que se hayan utilizado para una variedad de tareas simples, incluida la obtención de alimentos.
  • Piedras sin modificar, es decir, piedras que no se formaron ni alteraron antes de ser utilizadas. Es posible que estas herramientas se hayan utilizado para procesar alimentos duros como nueces.

Medio ambiente y dieta

Los fósiles de animales y plantas asociados indican que esta especie vivía en un bosque relativamente húmedo y densamente boscoso. Las especies fósiles incluyen plantas como la higuera, la palma y el almez y animales como los monos colobine y babuinos, kudu, pavos reales, murciélagos, musarañas, roedores, palomas, águilas, búhos y loros.

La especie, con sus patas de simio, probablemente pasó un tiempo considerable en los árboles en busca de alimento y refugio.

La dieta puede haber incluido nueces, frutas, hojas, tubérculos, insectos y pequeños mamíferos. Probablemente eran más omnívoros que los chimpancés (según el tamaño, la forma y el esmalte de los dientes) y se alimentaban tanto en los árboles como en el suelo. La evidencia no es concluyente, pero los estudios sugieren que los dientes frontales se usaban regularmente para sujetar y tirar, posiblemente reflejando una dieta que incluía grandes cantidades de hojas. El análisis del esmalte dental sugiere que comieron frutas, nueces y hojas. Los estudios de isótopos de carbono de los dientes muestran que comían plantas de bosques en lugar de pastizales.

Fuente: