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(ORRORIN) ORRORIN TUGENENSIS

Orrorin tugenensis es una especie de homínido fósil encontrado en las proximidades de la localidad de Tugen, en el área montañosa central de la actual Kenia, por la paleoantropóloga francesa Brigitte Senut, el inglés Martin Pickford y colaboradores.

Como el descubrimiento se dio a conocer en 2001, en un principio se habló erróneamente de “Homo millenium”, y aún se mantiene la denominación paralela “Millenium ancestor” para referirse al Orrorin tugenensis. Sin embargo, para la comunidad antropológica resultó patente desde un primer momento que esta especie no correspondía al género Homo, ni siquiera al conjunto de los australopitecinos. Las dataciones sitúan a Orrorin tugenensis entre 6,2 y 5,6 millones de años (Messiniense, Mioceno final).

La morfología de los Orrorin era notablemente similar a la de los actuales chimpancés, con una importante diferencia: la longitud y forma del húmero y del fémur, así como la disposición de la articulación con la pelvis, que evidencian que estos homínidos estaban capacitados para la bipedestación.

Otra característica morfológica muy interesante es su dentadura: con caninos pequeños y molares bastante grandes, se deduce que estos primates tenían una dieta principalmente herbívora y frugívora, aunque es muy probable que fueran omnívoros y obtuvieran sus proteínas alimentándose también de insectos.

El género Orrorin es, posiblemente, uno de los eslabones que ha derivado en el ser humano actual (Homo sapiens), y se considera también posible que sea descendiente directo de Sahelanthropus tchadiensis y ancestro directo de Ardipithecus.

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Familia: Hominidae
  • Subfamilia: Homininae
  • Tribu: Hominini
  • Género: Orrorin
  • Especie: O. tugenensis
  • Altura aproximada: 1,40 mts
  • Era(s): Messiniense, Mioceno final
  • Posible hábitat: Bosque seco siempre verde
  • Yacimientos: África
  • Descubierto por: Brigitte Senut y Martin Pickford
  • Año de descubrimiento: 2000

FÓSILES

Los 20 especímenes encontrados hasta 2007 incluyen: la parte posterior de una mandíbula en dos piezas; una sínfisis y varios dientes aislados; tres fragmentos de fémures; un húmero parcial; una falange proximal; y una falange distal del pulgar.

Orrorin tenía dientes pequeños en relación con el tamaño de su cuerpo. Su dentición difiere de la encontrada en Australopithecus en que sus muelas son más pequeñas y mesio menos alargadas distalmente y de Ardipithecus en que su esmalte es más grueso. La dentición se diferencia de estas dos especies en la presencia de un surco mesial en los caninos superiores. Los caninos son parecidos a los simios pero reducidos, como los que se encuentran en los simios del Mioceno y las chimpancés hembras. Orrorin tenía pequeños poscaninos y era microdonte, como los humanos modernos, mientras que los australopitecinos robustos eran megadontes.

En el fémur, la cabeza es esférica y rota anteriormente; el cuello es alargado y de sección ovalada y el trocánter menor sobresale medialmente. Si bien estos sugieren que Orrorin era bípedo, el resto del postcráneo indica que trepó a los árboles. Si bien la falange proximal es curva, la falange polical distal es de proporciones humanas y, por lo tanto, se ha asociado con la fabricación de herramientas, pero probablemente debería estar asociada con habilidades de agarre útiles para trepar a los árboles en este contexto.

Después de que se encontraron los fósiles en 2000, se llevaron a cabo en el museo de la comunidad de la aldea de Kipsaraman, pero el museo se cerró posteriormente. Desde entonces, según el presidente de los Museos Comunitarios de Kenia, Eustace Kitonga, los fósiles se almacenan en una bóveda secreta de un banco en Nairobi.

CLASIFICACIÓN

Si Orrorin resulta ser un antepasado humano directo, entonces, según algunos paleoantropólogos, los australopitecinos como Australopithecus afarensis (“Lucy”) pueden considerarse una rama lateral del árbol genealógico de los homínidos: Orrorin es anterior, por casi 3 millones de años, y más similar a los humanos modernos que A. afarensis. La principal similitud es que el fémur de Orrorin es morfológicamente más cercano al del Homo sapiens que al de Lucy; Sin embargo, existe cierto debate sobre este punto.

Sin embargo, otro punto de vista cita comparaciones entre Orrorin y otros simios del Mioceno, en lugar de los grandes simios existentes, lo que muestra, en cambio, que el fémur se muestra a sí mismo como un intermedio entre el de los australopitos y dichos simios anteriores.

Otros fósiles (hojas y muchos mamíferos) encontrados en la Formación Lukeino muestran que Orrorin vivía en un ambiente de bosque seco siempre verde, no en la sabana asumida por muchas teorías de la evolución humana.

EVOLUCIÓN DEL BIPEDALISMO

Los fósiles de Orrorin tugenensis no comparten características derivadas de los parientes de los grandes simios hominoides. En contraste, ” Orrorin comparte varias características apomórficas con los humanos modernos, así como algunos con los australopitecinos, incluida la presencia de un surco obturador externo , cuello femoral alargado, cabeza torcida anteriormente (giro posterior en Australopithecus ), cuello femoral comprimido anteroposteriormente , distribución asimétrica de la cortical en el cuello femoral, muesca superior poco profunda y una tuberosidad glútea bien desarrollada que se fusiona verticalmente con la cresta que desciende post-riormente de la diáfisis femoral “. Sin embargo, también comparte muchas de esas propiedades con varias especies de simios del Mioceno, e incluso muestra algunos elementos de transición entre simios basales como Aegypropithecus y Australopithecus. Según estudios recientes, Orrorin tugenensis es un homínido basal que adaptó una forma temprana de bipedalismo. Basado en la estructura de su cabeza femoral, todavía exhibía algunas propiedades arbóreas, probablemente para forrajear y construir refugios. La longitud del cuello femoral en los fósiles de Orrorin tugenensis es alargada y es similar en forma y longitud a los Australopithicines y los humanos modernos. Además, su cabeza femoral es más grande en comparación conAustralopithicines y es mucho más parecido en forma y tamaño relativo al Homo sapiens. Esta morfología arcaica sugiere que O. tugenensis desarrolló el bipedalismo hace 6 millones de años.

O. tugenensis comparte una característica de los primeros homínidos en la que su hoja ilíaca se ensancha para ayudar a contrarrestar el torque de su peso corporal, esto muestra que adaptaron el bipedalismo alrededor de 6 MYA. Estas características se comparten con muchas especies de Australopithecus. Pickford ha sugerido que las muchas características que comparte Orrorin con los humanos modernos muestran que está más estrechamente relacionado con el Homo sapiens que con el Australopithecus . Esto significaría que Australopithecus representaría una rama lateral en la evolución del homín que no conduce directamente al Homo. Sin embargo, la morfología del fémur de O. tugenensis comparte muchas similitudes con la morfología del fémur de Australopiticina, lo que debilita esta afirmación. Otro estudio realizado por Almecija sugirió que Orrorin está más estrechamente relacionado con los primeros homínidos que con el Homo. Un análisis del fémur BAR 10020 ’00 mostró que Orrorin es un intermedio entre Pan y Australopithecus afarensis. La teoría predominante actual es que Orrorin tugenensises un homínido basal y ese bipedalismo se desarrolló temprano en el clado de los homínidos y evolucionó con éxito en el árbol evolutivo humano. [9] Está claro que la filogenia de Orrorin es incierta, sin embargo, la evidencia de la evolución del bipedalismo es un descubrimiento invaluable de este homínido fósil temprano.

DESCUBRIMIENTO

El equipo que encontró estos fósiles en 2000 fue dirigido por Brigitte Senut y Martin Pickford del Muséum national d’histoire naturelle . Los 20 fósiles se han encontrado en cuatro sitios de la Formación Lukeino, ubicada en Kenia: de estos, los fósiles de Cheboit y Aragai son los más antiguos (6,1 Ma ), mientras que los de Kapsomin y Kapcheberek se encuentran en los niveles superiores de la formación. (5,7 Ma ).

Fuente: Por Nuestros Ancestros.

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